Anonim
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Ich sitze auf dem schmuddeligen alten Teppich im Flur und warte darauf, dass mein Sohn zum Töpfchen geht. Das kann eine Weile dauern, also ziehe ich mein Handy heraus und fahre auf Facebook, um meine Ungeduld zu unterdrücken. Ich stoße auf einen Artikel über Gebärmutterhalskrebs und überprüfe ihn kurz.

Gebärmutterhalskrebsraten sind gestiegen, finde ich heraus. Mehr Frauen sterben an der Krankheit als bisher angenommen.

Ich setze mich gerade hin. Mein Herz beginnt etwas schneller zu schlagen. Plötzlich überkommt mich ein düsteres Gefühl. Im Moment versuche ich, an das letzte Mal zurückzudenken, als ich wegen eines Pap-Abstrichs zum Frauenarzt ging, und mir wird klar, dass es Jahre her ist.

Aktuelle Empfehlungen von ACOG besagen, dass Sie alle drei Jahre gehen sollten, wenn Sie in den Zwanzigern sind, und alle fünf, wenn Sie in den Dreißigern sind (vorausgesetzt, Sie hatten immer normale Ergebnisse). So viel bin ich nicht überfällig, aber trotzdem: Ich bin sofort nervös. Meine Mutter hatte im Alter von 20 Jahren einen schlechten Vater, und ich habe seit langem gewusst, dass ich mich um diesen Teil meiner Gesundheitsversorgung kümmern sollte. Vor allem, weil Gebärmutterhalskrebs einer der heilbarsten Krebsarten ist, die es gibt, wenn er früh genug erkannt wird.

Leise beginne ich mich zu verprügeln. Warum bin ich nicht früher zum Arzt gegangen?

Ich würde nie einen Termin, eine Untersuchung, eine Impfung oder einen Zahnarztbesuch meines Kindes verpassen. Aber wenn es um meine Gesundheit geht, bin ich lockerer. Ja, ich trainiere täglich. Ich versuche richtig zu essen. Aber zum Arzt gehen … nun, ich nicht.

Warum?

Ehrlich gesagt ist es schwer, die Zeit zu finden. Und Kinder zum Frauenarzt zu ziehen, ist nicht gerade verlockend. Ich kann mich dort liegen sehen, Füße in Steigbügeln, während meine Tochter ein Modell des weiblichen Beckens aufklebt und mein Sohn gynäkologische Abfälle aus dem Mülleimer holt.

Vielleicht ist das zumindest ein Grund, warum ich seit Jahren keinen Arzt mehr gesehen habe, denke ich bei mir.

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Laut Dr. Jennifer Lang, die früher hauptsächlich mit der Organisation Cure Cervical Cancer zusammengearbeitet hat, handelt es sich jedoch um eine vermeidbare Krankheit.

"Wenn die Leute aufhören würden zu rauchen und regelmäßig Gynäkologieuntersuchungen machen würden, würden wir in den USA Gebärmutterhalskrebs praktisch eliminieren", erzählt sie mir später. "Weltweit ist es ein riesiges Problem, dass 300.000 Frauen pro Jahr sterben, nur weil sie keinen Zugang zum Screening und zur frühen Behandlung von Krebsvorstufen haben."

Und dann trifft es mich wirklich: Ich habe keine Entschuldigung, mich nicht um meine Gesundheit zu kümmern.

Weniger als eine Woche später sitze ich im Warteraum meiner örtlichen geplanten Elternschaft und schaue Fixer Upper zu und trommle nervös mit meinen Fingern. Nachdem ich den Telefonhörer abgenommen hatte, um einen Termin zu vereinbaren, war mir klar geworden, dass ich eigentlich keinen normalen Gyno mehr hatte. (Ja, das war schon so lange her.) Aber ich war schon vor vielen Jahren hier und erinnerte mich, dass es viel schneller ging, einen Termin zu bekommen, ohne dass Fragen gestellt wurden. So, hier bin ich.

Während ich warte, höre ich eine Frau, die Zahlungsmöglichkeiten bespricht. Sie ist nicht versichert, deshalb hat sie ihre Gehaltsabrechnungen mitgebracht, damit sie in einer Staffel zahlen und trotzdem ihre Vorführung bekommen kann. Da der ACA kurz vor dem Umsturz steht, denke ich darüber nach, wie viel wertvoller dieser Service werden wird - wie viele Frauen werden nicht an Gebärmutterhalskrebs im Endstadium erkranken, weil sie hierher kommen und empfangen können Qualitätspflege zu einem Preis, den sie sich leisten können.

Die geplante Elternschaft füllt die Lücke für so viele Frauen - sogar für Frauen wie mich, die es möglicherweise jahrelang aufschieben, zum Gynäkologen zu gehen, und einfach schnell und unkompliziert ohne Urteilsvermögen umsorgt werden möchten.

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Nach ein paar Augenblicken wird mein Name gerufen und ich gehe in das Hinterzimmer, wo ich gewogen werde und mir den Blutdruck abnehmen lasse. Ich beantworte eine Reihe von Fragen zu meiner körperlichen, emotionalen und sexuellen Gesundheit. Ich bekomme eine Frauengesundheitsprüfung mit Brustkrebsvorsorge, einem HPV-Test und ja, dem gefürchteten Pap-Abstrich.

Ich bin in einer Stunde aus der Tür und auf dem Heimweg. Eine Stunde .

Ein kurzer Anruf und eine Stunde meines Tages waren alles, was ich brauchte, um eine große Aufgabe von meiner To-Do-Liste zu streichen - eine, die ich buchstäblich jahrelang abgelehnt hatte. Eine, die sich über mir abzeichnete und mich viel zu lange schuldig fühlte.

Ich hätte keinen Tag länger als empfohlen auf einen Besuch warten sollen. Aber ich bin sicher, dass viele von uns, vor allem Mütter, die gleiche Aufsicht haben. Es gibt einfach ständig so viel zu tun und andere Menschen zu pflegen.

Aber für die Mutter, die zu beschäftigt oder zu nervös war oder einfach zu viel im Kopf hatte, denken Sie daran, dass Sie auch wichtig sind.