Anonim
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Jeder weiß, dass Pflegefamilien und insbesondere die Adoption von Pflegefamilien voller Unsicherheiten und Herausforderungen stecken. Als Pflegeelternteil von über fünf Jahren wusste ich alles aus erster Hand. Trotz der Warnsignale stand ich irgendwie vor einem Richter, der eine rechtsverbindliche Vereinbarung nach der Adoption unterschrieb, die ich nie gelesen hatte.

So ist es passiert …

Die Pflegebehörde stellte mich Clementines Eltern vor, als sie noch schwanger waren. Zu dieser Zeit arbeiteten sie daran, das Sorgerecht für ihre anderen Kinder wiederzugewinnen, die sich in Pflegefamilien befanden und sich unterwegs für eine Adoption für das neue Baby entschieden hatten.

Bei unserem ersten Treffen war klar, dass Clementines Eltern leicht miteinander auszukommen waren. Ich schlug eine zukünftige Offenheit vor, die Besuche, Telefonanrufe, Bilder usw. umfassen könnte, die jedoch abgelehnt wurden. Sie wollten nicht, dass ihre Kinder oder ihre Eltern etwas über diese Schwangerschaft erfahren. Ich habe ihre Wünsche respektiert. Es war geplant, Clementine bei meiner Geburt als Pflegekind bei der gleichen Sachbearbeiterin unterzubringen, damit die Adoption bald danach erfolgen konnte.

Ich wusste, dass Eltern ihre Meinung ändern, also gab ich der Situation eine 50/50-Chance. Clementines Eltern blieben jedoch wöchentlich mit mir in Kontakt und riefen an einem Sonntagmorgen aufgeregt an und sagten: "Glückwunsch, du hast ein Mädchen!"

Ich ging ins Krankenhaus, traf Clementine, machte Fotos und besuchte sie mit ihren ersten Eltern. Sie sagten mir, sie würden meinen Nachnamen in die Geburtsurkunde eintragen.

Am nächsten Tag gingen die Sozialdienste ins Krankenhaus und brachten Clementine in ein anderes Pflegeheim. (Fügen Sie hier viel Drama und Bürokratie ein, die ich für einen weiteren Tag überspringen werde.) Spulen Sie mehrere Wochen vor, und die anderen Kinder von Clementines Eltern erfuhren zusammen mit den Großeltern von dem Baby. Dennoch nahmen Clementines Eltern an einer morgendlichen Gerichtsverhandlung teil und teilten dem Richter mit, dass sie Clementine bei mir unterbringen und anschließend adoptieren wollten. Der Richter befahl Clementine sofort zu mir nach Hause.

Unnötig zu erwähnen, dass Clementines Eltern und ich vom Sozialdienst snafu ziemlich erschüttert waren. Nichts war wie geplant. Clementine musste nun gegen den Wunsch ihrer Eltern an Geschwister- und Familienbesuchen in der Pflegebehörde teilnehmen. Ich hatte Angst, die Pflegebehörde nach dem Adoptionszeitplan zu fragen, wenn man bedenkt, was gerade passiert ist. Ich fragte mich auch, ob Clementines Eltern ihre Meinung ändern würden. Schließlich sprach ich mit ihnen und sagte ihnen, dass es in Ordnung sei, wenn sie Clementine behalten wollten, und dass ich mehr als verstehen würde. Sie sagten, sie hätten ihre Meinung nicht geändert - aber niemand schien zu wissen, wie man die Adoption vorantreibt.

Ein paar Wochen später rief mich die Sachbearbeiterin an und sagte, ich müsse am nächsten Morgen um 8 Uhr morgens im Gerichtsgebäude sein. Er erklärte, dass Clementines Eltern ihre elterlichen Rechte vor dem Richter aufgeben würden, unter der Bedingung, dass ich Adoptiveltern sein sollte. Oh, und übrigens, wie klingen "monatliche Besuche und Feiertage" für die Vereinbarung nach der Adoption? Als ich zögerte, versicherte mir die Sachbearbeiterin, dass dies die Vereinbarung ist, die "nur bis zur Adoption" gilt. Zu diesem Zeitpunkt hätte ich einen Anwalt - und eine weitere, förmlichere Vereinbarung nach der Adoption würde für die Adoption beschlossen . Cool, ich war dabei.

Am nächsten Morgen muss ich zugeben, dass ich überrascht war, dass Clementines erste Eltern es bis 8 Uhr morgens vor Gericht schafften. Verdammt, ich war überrascht, dass ich es bis 8 Uhr dort geschafft habe. Die Übergabe dauerte über eine Stunde, als der Richter Clementines Eltern nacheinander eine Reihe von Fragen stellte, um sicherzustellen, dass sie umfassend informiert, in der Lage und bereit waren, ihre Elternrechte aufzugeben. Ich hielt den Atem an, als der Richter sie fragte: „Bist du sicher? Bist du wirklich, wirklich sicher? “Auf hundert verschiedene Arten.

Schließlich wurde ich anerkannt und gefragt, ob ich bereit sei, Clementine zu adoptieren. Ja? Wenn ja, unterschreiben Sie hier. Ich habe sechs Exemplare einer Broschüre unterschrieben, eine für alle - außer mir anscheinend. Ich nahm an, ich durfte es nicht ansehen. Wie bei den meisten Pflegedokumenten wurde mir gesagt, dass es sich um eine HIPAA-Verletzung gegen die Eltern handelt (nicht wahr, aber die Ausrede wird immer verwendet).

In der Broschüre stand jedoch die einzige Vereinbarung nach der Adoption, die im Bundesstaat New York bis zum 18. Geburtstag von Clementine rechtsverbindlich ist. Erst Monate später, als ich einen Adoptionsanwalt hatte, erhielt ich eine Kopie.

Zum Glück gab es ein wirklich glückliches Ende. Monatliche Besuche werden oft für eine offene Adoption in Betracht gezogen, aber für Clementine, ihre ersten Eltern und mich hat es gut geklappt. Am Muttertag brachte ich Clementines erste Eltern (und Mamas Freund und Opa) zum Mittagessen und sie brachten mir eine Rose. Es war eine so einfache Geste, die mir sehr viel bedeutete.

Heutzutage treffen wir uns manchmal sogar öfter als einmal im Monat. Opa kommt mit uns zum afrikanischen Tanzkurs und wir haben sogar Übernachtungsmöglichkeiten mit Clementines biologischen Geschwistern. Clementine ist fast 5 Jahre alt, und bis jetzt waren Planung und Kommunikation kein Problem. Ich schätze mich glücklich und bin außerordentlich dankbar.

Aber zurück zu der Tatsache, dass ich, Rebecca mit einem Doktortitel, vor einem Richter ein Dokument unterschrieben habe, das ich nie gesehen habe: Ich verstehe, dass der Schwerpunkt auf der Gewährleistung der Rechte von Clementines Eltern und der enormen Übergabe ihrer Eltern liegt Rechte. Dies negiert jedoch nicht den rechtlichen Vertrag, den ich als Adoptivelternteil ebenfalls abgeschlossen habe. Ich glaube immer noch nicht, dass ich einen Anwalt vor Gericht hätte haben dürfen - aber das ist nur eines der Gesetze und Richtlinien, an denen ich arbeiten möchte, um mich in meinem Staat zu verändern.