Anonim

Meine 11-jährige Stieftochter Bella stellt in letzter Zeit jede Menge Fragen zur Pubertät. Ihre größte jugendliche Angst im Moment? Dass sie ihre Schulzeit bekommt, wenn sie es am wenigsten erwartet.

Mit einer Menge Mitgefühl bewaffnet, habe ich ihr versichert, dass sie zu gegebener Zeit alles haben wird, was sie braucht, um in Ordnung zu sein. Um sie bei der Vorbereitung zu unterstützen, kauften wir uns Hygienepads und steckten sie neben ein zusätzliches Paar Unterwäsche in ihren Rucksack.

In unserem Haus fühlt sich Bella auch sicher, über ihren Körper, die Veränderungen, die sie erlebt, und im Grunde jedes Thema über das Erwachsenwerden zu sprechen. Und während dies für Bella fantastisch ist, ist die schlimme Realität, dass nicht jedes Mädchen das Wissen und den emotionalen sicheren Hafen hat, den sie hier hat.

Ich habe kürzlich erfahren, dass sich viele jugendliche Mädchen in Kenia oft aus Scham und Angst zu Hause verstecken, weil sie jeden Monat ihre Periode haben. Da ihnen in der Schule die grundlegenden Ressourcen fehlen, um ihre monatlichen Zyklen mühelos und akzeptabel zu erleben, bleibt ihnen nichts anderes übrig, als die wichtigsten Bildungschancen zu verpassen, die sie zum Gedeihen benötigen - Möglichkeiten, über die die männlichen Schüler in ihren Klassenräumen regelmäßig verfügen.

Aber die Zeiten für die Mädchen in Kenia ändern sich. Am Mittwoch schrieb das Land Geschichte, als Präsident Uhuru Kenyatta ein Gesetz unterzeichnete, das sicherstellt, dass jede öffentliche Schule Schülern mit ihrer Periode kostenlose Binden zur Verfügung stellt.

Diese Maßnahme, die als Basic Education Amendment Act bekannt ist, ist ein großer Fortschritt für die Gleichstellung der Geschlechter in Kenia. Es ist auch ein Beweis dafür, dass dieses Land einigen seiner jüngsten Bürger zuhört. Erst im vergangenen Jahr bat eine 14-jährige Studentin namens Joyce die kenianische Regierung, die Bedingungen für jugendliche Mädchen in Schulen zu verbessern. In einer Erklärung von Plan International antwortet sie auf die siegreichen Nachrichten der letzten Woche.

„Ich bin so froh, dass die Regierung zugehört hat… Das bedeutet so viel für viele Mädchen, die während ihrer Menstruation Seidenpapier oder alte Kleidung benutzt haben. Viele Mädchen in den Randgebieten haben den Unterricht verpasst. Jetzt werden Mädchen wegen ihrer Periode nie wieder die Schule verpassen “, sagt Joyce.

Plan International ist eine gemeinnützige Organisation, die an vorderster Front gekämpft hat, um Mädchen im schulpflichtigen Alter in Kenia den Zugang zu kostenlosen Binden zu ermöglichen. Und für Lennart Reinius, stellvertretender Landesdirektor von Plan International in Kenia, ist dieses historische Gesetz eine echte Änderung in Bezug auf den Umgang mit Mädchen im Bildungssystem des Landes. „Die Menstruation ist mit der Würde von Mädchen verbunden und hat enorme Auswirkungen auf ihren Zugang zu Bildung und schulischen Leistungen“, sagt Reinius. "Dies ist ein bahnbrechender Schritt, der sicherstellen wird, dass mehr Mädchen ihr Recht auf eine qualitativ hochwertige Ausbildung sichern können."

Dies ist nicht das erste Mal, dass die kenianische Regierung Hygieneartikel für Frauen als Notwendigkeit und nicht als Luxus anerkennt. Vor 10 Jahren haben sie die Steuer auf sie insgesamt aufgehoben, um die Produkte erschwinglicher zu machen. Trotz dieser Bemühungen gibt ein USAid-Bericht von 2015 an, dass sich rund 65 Prozent der Frauen und Mädchen in Kenia immer noch keine Damenbinden leisten können.

Der Bericht erklärt, dass nur ein Päckchen Pads das Äquivalent des Tageslohns eines ungelernten Arbeiters kostet! Da die meisten Frauen während ihres Zyklus zwei Pakete benötigen, können sich die Frauen in diesem Land diese einfach nicht leisten. Infolgedessen haben viele heranwachsende Mädchen die Möglichkeit, Stoffe oder provisorische Unterlagen aus unbequemen Materialien zu verwenden, was natürlich die Wahrscheinlichkeit erhöht, dass sie während der Schule auslaufen.

"Es gibt Hinweise darauf, dass die Menstruation die Abwesenheit von der Schule erhöht und kenianische Mädchen dazu veranlasst, ungefähr 3, 5 Millionen Lerntage pro Monat zu verpassen", so der Bericht.

Obwohl es schwierig sein kann, diese Statistiken zu erfassen, ist es noch schwieriger zu erfassen, dass Länder wie die Vereinigten Staaten immer noch eine Steuer auf Sanitärprodukte erheben.

Über diese Tatsache hatte ich bis heute noch nie nachgedacht. Wir werden dafür besteuert, dass wir uns um etwas kümmern, das unweigerlich jeder einzelnen Frau auf unserer Welt passiert. Die Menstruation ist so selbstverständlich wie das Schlafen, Essen und Atmen für Milliarden existierender Frauen. Und doch behandeln wir es als alles andere als, was beeindruckenden Mädchen das Gefühl gibt, dass mit ihnen etwas nicht stimmt, um ihre Periode zu bekommen. Aufgrund der Art und Weise, wie sie sich fühlen, setzen Mädchen den Wunsch nach Bildung auf ihrer Prioritätenliste heute niedriger als den Wunsch, akzeptiert zu werden. Dies ist etwas, das unsere Gesellschaft - und unsere Welt - nicht mehr ignorieren müssen.