Anonim

Als meine Kinder Neugeborene waren, war ich ziemlich schockiert über die Anzahl der Windeln, die sie jeden Tag durchmachten - manchmal waren es bis zu sieben oder acht. Und vergiss es, wenn sie einen Ausbruch hätten oder mitten in einem Wachstumsschub stecken - ihre Windeln (und ihre Kleidung übrigens) würden sich so schnell verbrauchen, dass mir der Kopf wehtun würde.

Alles in allem verbrannten wir jeden Monat leicht 70 Dollar oder mehr für Windeln, besonders wenn meine Babys klein waren. Und obwohl das nicht nach einem so hohen Preis klingt, war es zu der Zeit tatsächlich so.

Als mein zweiter Sohn geboren wurde, verlor mein Mann plötzlich seinen Job und unsere vierköpfige Familie befand sich in einer schwierigen Situation. Für ein sehr mageres Jahr sammelten wir SNAP (Lebensmittelmarken) und WIC, von denen keine Windeln umfasste. Aber wir hatten Glück - wir bekamen Windeln von Familie und Freunden, und unser Sparkonto (das schnell aufgebraucht wurde) füllte die Lücken.

Die Erfahrung hat jedoch gezeigt, dass es für viele Familien selbstverständlich ist, sich Windeln leisten zu können. Und obwohl ich das schon wusste, war ich mehr als ein bisschen schockiert, als ich die Statistiken sah.

Troy Moore, Chef für auswärtige Angelegenheiten beim National Diaper Bank Network, einer gemeinnützigen Organisation, die bedürftigen Familien kostenlose Windeln zur Verfügung stellt, erklärt Babble, dass 5, 2 Millionen Kinder unter drei Jahren in armen oder einkommensschwachen Familien aufwachsen. Noch herzzerreißender ist, dass eine von drei Familien ein „Windelbedürfnis“ hat, das Moore als „nicht in der Lage ist, sich die Windeln zu leisten, die nötig sind, um ein Baby sauber, trocken und gesund zu halten“ beschreibt.

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Dies wird durch die Tatsache weiter erschwert, dass Regierungsprogramme, die Familien mit Problemen helfen sollen, keine Windelhilfe bieten, wie ich es aus erster Hand mit meiner eigenen Familie erlebt habe.

"Zu den größten Missverständnissen über Familien, die sich nur schwer Windeln leisten können, gehört, dass staatliche Sicherheitsnetzprogramme Windeln für Babys anbieten", sagt Moore. „Solche Programme gibt es nicht. Windeln können nicht über aktuelle Hilfsprogramme wie SNAP (Supplemental Nutrition Assistance Program) und WIC (Women, Infants and Children) gekauft werden. Beide Programme basieren auf Ernährung und verbieten den Kauf von Nonfood-Artikeln wie Windeln. “

Und während wohlhabendere Familien Rabatte in Anspruch nehmen können, wenn Windeln in großen Mengen gekauft werden, haben Familien, die von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck leben, oft nicht die gleiche Option.

„Familien, die in einkommensschwachen und / oder ländlichen Gemeinden leben, die nicht von großen Läden bedient werden, können keine Windeln in großen Mengen kaufen“, sagt Moore. "Ohne Zugang zu Massenpreisen für Windeln geben viele Familien fast das Doppelte aus."

Ich stand jedes dritte Wochenende bis zu zwei Stunden in der Vorratskammer und betete, dass sie nicht ausgehen, bevor sie zu mir kamen. Zitat teilen FacebookPinterest

Eden Strong, eine freiberufliche Schriftstellerin und Gründerin einer gemeinnützigen Organisation für Opfer häuslicher Gewalt, befand sich kurz nach dem plötzlichen Verlassen ihres Mannes in dieser misslichen Lage und überließ es ihr, sich allein um ihre 3-Jährigen und 7-Jährigen zu kümmern. Als sie sich für öffentliche Unterstützung qualifizieren konnte, lernte Strong schnell, was so viele einkommensschwache Mütter tun: Die Hilfe deckt keine Windeln ab - die ihre 7-monatige dringend benötigte.

"Weil SNAP keine Windeln anbietet", teilte er mit, "stand ich an jedem dritten Wochenende bis zu zwei Stunden in der örtlichen Speisekammer und betete, dass sie nicht ausgehen, bevor sie zu mir kamen."

Zum Glück versammelte sich die Community von Strong um sie und ihr wurden Windeln aus verschiedenen Quellen geschenkt. Wenn sie jedoch auf ihre Zeit im Kampf zurückblickt, merkt sie an, dass das Spenden von Windeln eine der größten Möglichkeiten ist, Müttern im Kampf zu helfen - und es ist etwas, von dem viele Menschen nicht wissen, dass es solch starke Auswirkungen haben wird.

"So viele Menschen schauen sich Mütter an, die sich in Schwierigkeiten befinden, und denken, ich wünschte, ich könnte ihnen helfen", sagt Strong.

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Andere Eltern haben nicht das Glück, von Familie und Freunden eine so überwältigende Großzügigkeit zu erhalten. Wie Troy Moore vom National Diaper Bank Network mir erzählt, dehnen viele Mütter am Ende die Verwendung der Windeln aus, die sie in ihrem Besitz haben, damit sie Windeln rationieren können. Manchmal kann dies zu Gesundheitsrisiken wie Windelausschlag, Hefeinfektionen und Harnwegsinfekten führen.

Eine dreifache Mutter aus Philadelphia, die sich dafür entschieden hat, für diesen Artikel anonym zu bleiben, teilt Babble mit, dass sie Windeln häufig länger als empfohlen verwendet, wenn ihr erster Sohn geboren wurde und ihre Familie wirtschaftliche Probleme hatte.

"Windelausschläge waren häufig und plagten mich mit Schuldgefühlen", teilte sie mit. „Ich habe auch herausgefunden, dass die Windeln nach einem bestimmten Zeitpunkt nur noch durch das Windelgewebe selbst austreten. In dieser Zeit wechseln so viele Outfits und Bettbezüge. “

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„Schuld“ ist ein Wort, das Mütter in Not häufig verwenden, wenn sie mit Babble über die Rationierung von Windeln sprechen. Brenay, eine Mutter, die an chronischen Gesundheitsproblemen leidet und in einer "extrem ländlichen, wirtschaftlich depressiven Gegend" lebt, sagt, dass ihre Familie oft Mühe hatte, ihren Kindern genügend Windeln zur Verfügung zu stellen, und beschreibt die ganze Erfahrung als "demütigend".

Brenay sagt, dass sie die "super saugfähige" Art von Windeln kaufen würde, damit sie sie für längere Zeit bei ihren Kindern lassen kann. Sie würde die Windel nur wechseln, wenn ihre Kinder einen Stuhlgang hatten oder bis die Windeln so voll waren, dass sie anfingen undicht. Sie gibt zu, dass ihre Tochter deswegen an mehreren Hefeinfektionen und Windelausschlägen litt.

Familien, die ihre Kinder in die Kindertagesstätte schicken, sind auch anderen Windelbelastungen ausgesetzt. Viele Tagesstätten verlangen, dass Familien eine bestimmte Anzahl von Windeln mit ihren Babys mitbringen - oft mehr, als sich eine Familie leisten kann. Und selbst wenn es bei Tagesstätten keine „Windelmindestkosten“ gibt, können Familien, die mit der Erschwinglichkeit von Windeln zu kämpfen haben, immer noch in Stresssituationen geraten, wenn sie ihre Kinder in die Kindertagesstätte bringen.

„Als ich arbeitete, schickten wir unsere Jüngsten in die Kindertagesstätte“, berichtet Brenay. „Es gab keine Mindestanforderungen für Windeln, aber ich fühlte mich trotzdem gestresst. Sie wurde viel öfter gewechselt als wir zu Hause, deshalb musste ich Windeln zu Hause noch strenger rationieren. “

Es sollte beachtet werden, dass Stoffwindeln zwar eine Option für Mütter ist, die Schwierigkeiten haben, sich Windeln zu leisten, es aber nicht immer eine praktikable Lösung für Familien ist, die Probleme haben. Moore sagt Babble, dass Windelbanken wie das National Diaper Bank Network sowohl Stoffwindeln als auch Wegwerfwindeln anbieten, aber die meisten Familien bevorzugen Einwegwindeln, weil sie keinen einfachen Zugang zu Wäschemaschinen haben.

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Ich weiß, dass dies mit Sicherheit bei mir der Fall war - mein Mann und ich versuchten, mit unserem zweiten Kind Stoffwindeln zu machen, um die Kosten für Einwegartikel zu senken, aber das Wohnen in Wohnungen machte das Waschen nicht immer einfach oder zugänglich. Und die Kosten für die Benutzung der Waschmaschinen in unserem Wohnhaus waren ebenfalls unerschwinglich.

"Für Niedriglohnempfänger kann der Mangel an Zeit zum Waschen von Stoffwindeln und / oder der Zugang zu und die Kosten für zuverlässige Wäschereien ein Hindernis für Familien sein, die Stoffwindeln in Betracht ziehen", sagt Moore.

Susan, eine Mutter von drei Kindern aus South Central Texas, stellte fest, dass dies selbst wahr ist. "Ich habe versucht, mit den [sechs] Stoffwindeln, die ich hatte, eine Ergänzung zu machen", sagt Susan zu Babble . "

Susan fügt hinzu, dass ihre Familie in einer sehr ländlichen Gegend lebte, was bedeutete, dass sie den örtlichen Waschsalon nicht leicht erreichen konnten. Infolgedessen musste ihre Tochter manchmal viel länger in einer nassen Windel bleiben, als Susan es gewünscht hätte, und endete häufig mit Hefeinfektionen.

Laut Janet Alfano, der Geschäftsführerin von The Diaper Bank, die Windeln für Familien in Connecticut anbietet, ist einer der größten Auswirkungen der „Windelkluft“ auf die geistige Gesundheit von Müttern.

Wenn Sie die Grundbedürfnisse Ihres Babys nicht decken können, wie können Sie als Elternteil dafür sorgen? Zitat teilen FacebookPinterest

Tatsächlich zeigen Untersuchungen der American Academy of American Pediatrics eine starke Korrelation zwischen Windelbedürfnissen und Depressionen bei Müttern. Alfano sagt, dass Mütter, die ihren Kindern keine Windeln zur Verfügung stellen können, diese bis ins Mark treffen können - was ihr Selbstvertrauen und ihr Selbstbild als Mutter schädigt.

„Wenn Sie die Grundbedürfnisse Ihres Babys nicht befriedigen können, wie können Sie als Elternteil dafür sorgen?“, Fragt Alfano.

Das Bereitstellen von Windeln für Babys wird von Alfano als „wiederkehrendes Bedürfnis“ bezeichnet und ist nicht übertragbar. Sie können es nicht auslagern, und es ist nichts, was eine Mutter opfern kann, um für ihr Kind zu sorgen. "Wenn es nicht genug zu essen im Haus gibt, wird eine Mutter nicht essen", sagt Alfano. "Aber mit Windeln geht das nicht."

Mandy Elizabeth, eine Mutter aus New Jersey, die Schwierigkeiten hatte, Windeln für ihr erstes Kind zu besorgen (jetzt 8), sagte, dass die Erfahrung ihr Gefühl hinterließ, „wie ein Versagen einer Mutter“. Sie erinnert sich an das Stigma, das mit der Erfahrung verbunden war Gut.

"Ich erinnere mich, dass ich einen Blog über das Sein eines jungen alleinerziehenden Elternteils hatte", erzählt Mandy Elizabeth Babble, "und ich hatte zugegeben, dass ich Schwierigkeiten hatte, Windeln zu kaufen." Ein Mädchen, mit dem ich auf die Highschool gegangen bin, hat meinen Blog gefunden und einen verletzenden Kommentar darüber hinterlassen, dass ich eine schreckliche Person bin, weil ich ein Baby habe, für das ich mir keine Windeln leisten konnte. “

Mandy Elizabeth sagt, dass sie jetzt an einem viel besseren Ort ist, für den sie dankbar ist; aber der Schmerz jener Jahre, mit dem sie sich bemühte, ihr Baby mit Windeln zu versorgen, lebt immer noch in ihr.

Tatsache ist, selbst wenn Familien aus der Armut aufsteigen, kann das Erleben von Windelnot auch Jahre später bleibende Auswirkungen haben. Eine Mutter aus New Jersey, die für diesen Artikel den Namen „Lala“ wollte, hatte von 2006 bis 2008 mit Windeln zu kämpfen, als sie eine alleinerziehende Mutter war, die aus einer missbräuchlichen Beziehung hervorging. Lala erzählt Babble, dass sie zu der Zeit WIC, SNAP und TANF (Temporäre Hilfe für bedürftige Familien) gesammelt hat und beschreibt die ganze Erfahrung als „peinlich“ und „demütigend“.

Obwohl sie seitdem wieder verheiratet ist und nun eine vierköpfige SAHM ist, die sich Windeln leisten kann, sagt Lala, dass sie immer noch vorsichtig damit ist und es wahrscheinlich immer sein wird.

"Ich bin immer noch sparsam mit den Windeln", sagt Lala. Ich kann die Windeln jedes Mal wechseln, wenn sie verschmutzt sind, aber ich tue es immer noch nicht! Alte Gewohnheiten sterben schwer und das alles. “

Lala sagt, dass sie nach der Geburt ihres zweiten Kindes gelernt hat, Windeln zu kleiden. Im Hinterkopf beruhte diese Entscheidung auf der Befürchtung, sie könnte sich wieder einmal keine Windeln leisten können. "Ich denke, es war traumatisch, sich keine Windeln leisten zu können", überlegt Lala.