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Der Verlust eines Babys während der Schwangerschaft oder Geburt ist ein Trauma, das kein Elternteil jemals erleben sollte. Und doch ist die Totgeburt - definiert als Schwangerschaftsverlust nach der 20. Woche - häufiger als man denkt. Laut March of Dimes betrifft die Totgeburt 23.600 Babys pro Jahr oder eine von 160 Schwangerschaften.

Obwohl die Ärzte Risikofaktoren für Totgeburten einschließlich genetischer Erkrankungen oder Geburtsschäden bei Säuglingen und verschiedener gesundheitlicher Probleme bei der Mutter ermittelt haben, besteht kein breiter Konsens darüber, welche Ursachen sie haben - oder wie sie verhindert werden können. Vielen Eltern wird gesagt, dass „unbekannte Faktoren“ den Verlust ihres Babys verursacht haben. Keine Antwort zu einem Zeitpunkt solch enormen Schmerzes zu haben, kann so traumatisch sein wie der Verlust selbst.

Aber eine bahnbrechende Studie aus Australien könnte das alles ändern. Forscher des Hunter Medical Research Institute (HMRI) in Australien haben herausgefunden, dass die Ursache für viele Totgeburten tatsächlich eine sich verschlechternde Plazenta ist. Die Entwicklung von Tests zur Früherkennung dieses Zustands könnte der Schlüssel zur Rettung dieser Babys sein.

"Es ist mit Sicherheit das aufregendste Projekt, an dem ich bisher mitgewirkt habe, mit dem Potenzial, das Leben der Menschen auf der ganzen Welt zu beeinflussen", sagt Dr. Roger Smith, einer der Forscher, gegenüber der Australian Broadcasting Corporation (ABC).

Dr. Smith sagt, dass es mit dem Altern der Plazenta zu tun hat. Anscheinend kann die Plazenta in bestimmten seltenen Fällen vorzeitig altern - indem Nährstoffe und Sauerstoff für ein trächtiges Baby langsam abgeschnitten werden, was zu einem verheerenden Verlust führt.

"Wenn Sie sich bei jedem umsehen, den Sie kennen, werden Sie feststellen, dass verschiedene Menschen unterschiedlich schnell altern", erklärt Dr. Smith. „Und mit ziemlicher Sicherheit ist es auch mit der Plazenta so. Einige Plazenten altern schneller als andere. Wenn die Plazenta nicht funktioniert, sinkt der Sauerstoffgehalt des Babys, und wenn er niedrig genug wird, stirbt das Baby. “

Wie könnten Forscher wie Dr. Smith diese tragischen Veränderungen in der Plazenta erkennen? Es kommt alles auf das Enzym Aldehydoxidase an, das von den Organen im Alter freigesetzt wird. Die Forscher planen, einen Test zu entwickeln, mit dem erhöhte Aldehydoxidase-Spiegel im Blut einer Mutter nachgewiesen werden können. Wenn festgestellt wird, dass die Plazenta schnell altert und das Baby nicht genügend Nährstoffe und Sauerstoff bekommt, wird das Baby früh entbunden.

„Es ist möglich, dass wir diagnostische Tests entwickeln können, um die Zeichen des Alterns der Plazenta im Blut der Mutter zu erkennen und dieses verheerende Ereignis vorherzusagen, damit die Geburtshelfer einen Kaiserschnitt durchführen und das Baby vorher herausholen können Das Baby stirbt “, sagte Dr. Smith. Die Hoffnung sei, diesen Test in den nächsten 3 bis 5 Jahren zu entwickeln.

Natürlich wäre eine frühzeitige Entbindung für bestimmte Babys ein Problem - insbesondere für Babys, die vor 27 Wochen entbunden werden müssen, wenn die Überlebenschancen gering sind.

Aber auch für dieses Problem haben Dr. Smith und sein Team eine mögliche Lösung:

„Wenn ein Baby zu früh in der Schwangerschaft ist, um geboren zu werden, können wir möglicherweise Medikamente verabreichen, die dieses Enzym hemmen, um die Alterung der Plazenta zu verlangsamen, und dem Baby erlauben, in der Gebärmutter zu bleiben, bis es wahrscheinlich überlebt, wenn es geboren wird . "

Ziemlich unglaublich, oder?

Interessanterweise ist Aldehydoxidase ein Enzym, das von allen Organen im Alter produziert wird. Wenn Wissenschaftler dies verhindern könnten, könnten die Vorteile für das menschliche Leben endlos sein.

„Wenn wir verschiedene Methoden entwickeln, um die schädigende Wirkung dieses Enzyms zu stoppen, kann dies möglicherweise zu einem niedrigeren Alterungsgrad in anderen Geweben und möglicherweise sogar zu einer gesunden Lebensverlängerung führen“, erklärt er.

Im Moment konzentriert sich Dr. Smith auf das, was er für die wichtigste Aufgabe hält: die Verhinderung von Totgeburten. Und er hat eine sehr wichtige und von Herzen kommende Botschaft für jeden Elternteil, der einen solch erderschütternden Verlust erlebt hat: Es ist nicht deine Schuld.

"Ich denke, es ist wirklich wichtig für Mütter totgeborener Babys, zu verstehen, dass es nicht ihre Schuld ist", teilt er mit. „Dies ist etwas, was mit der Plazenta passiert ist. Sie hatten sehr wenig oder gar keine Kontrolle darüber. Sie konnten nichts dagegen tun. Sie sollten sich deswegen nicht schuldig fühlen. “