Anonim
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Heute war der erste Schultag für meine Söhne, die beide eine öffentliche Schule in New York City in Queens, NY, besuchen. In ihren Rucksäcken war ein Brief der Schulkanzlerin Carmen Fariña, in dem sie ankündigte, dass alle Schüler, die die öffentliche Schule in New York besuchen, ab diesem Schuljahr ein kostenloses Mittagessen erhalten.

Ja, alle 1, 1 Millionen Kinder. Wie unglaublich ist das?

"Das Bildungsministerium von New York City (DOE) freut sich bekannt zu geben, dass ab diesem Schuljahr das Mittagessen für alle Schüler jeder öffentlichen Schule in New York City völlig kostenlos ist", heißt es in dem Brief. "Das Frühstück ist bereits kostenlos und jetzt werden alle Mahlzeiten kostenlos für Familien serviert."

Diese Nachricht hat mich total zum Grinsen gebracht, und ich möchte Ihnen sagen, warum.

Meine Familie ist derzeit nicht in einer Einkommensklasse, die uns zum kostenlosen Mittagessen berechtigt (obwohl dies vor nur fünf Jahren nicht der Fall war, als wir ein niedriges Einkommen hatten, um für SNAP und Medicaid in Frage zu kommen). Die Mehrheit der Schüler, die die Schule meines Sohnes besuchen, sind bürgerlich und haben auch keinen Anspruch auf ein kostenloses Mittagessen.

Aber in einer großen Stadt wie unserer hat die überwiegende Mehrheit der Kinder Anspruch auf ein kostenloses Mittagessen, und viele brauchen es dringend. Die New York Times berichtet, dass 75% der New Yorker Kinder einkommensschwache Kinder sind und Anspruch auf ein kostenloses Mittagessen oder ein günstiges Mittagessen haben. Diese Initiative bedeutet, dass weitere 200.000 Studenten ein kostenloses Mittagessen erhalten, was fantastisch ist.

Am wichtigsten ist vielleicht, dass sich die Kinder, die bereits Anspruch auf ein kostenloses Mittagessen haben, nicht stigmatisiert fühlen müssen, da jedes Kind im Speisesaal gleichberechtigt ist.

"Hier geht es um Gerechtigkeit", sagt Frau Fariña der Times. "Alle Gemeinschaften sind wichtig."

Wie die Times berichtet, führt das Stigma, das Kinder manchmal erleben, dazu, dass sie das Mittagessen eher auslassen, als ihren Einkommensstatus preiszugeben. Stadtrat Ben Kallos, der von einer alleinerziehenden Mutter aufgezogen wurde und Anspruch auf ein kostenloses Mittagessen hat, teilt der Times mit, dass er seinen Status als freier Mittagsmensch häufig verheimlicht, wenn er die Bronx High School of Science besucht.

"Ich musste mich zwischen Freunden und Essen entscheiden", erzählt Kallos. "Ich hoffe, kein Kind trifft die gleichen schlechten Entscheidungen wie ich."

Diese Art von Entscheidungen sollte kein Kind treffen müssen, aber emotionaler Stress ist nicht der einzige Grund, warum es für Kinder gefährlich ist, auf das Mittagessen zu verzichten. Tatsächlich hat dies schwerwiegende Folgen für das körperliche Wohlbefinden der Kinder und ihre Fähigkeit, in der Schule gute Leistungen zu erbringen - beides kann sich auf ihre Zukunftsperspektiven auswirken.

"Die Schüler brauchen gesunde Mahlzeiten, um in der Schule konzentriert zu bleiben, und es ist ein großer Schritt nach vorn, dass jeder Schüler in New York City jeden Tag Zugang zu kostenlosem Frühstück und Mittagessen hat", sagt Bundeskanzlerin Carmen Fariña in einer Pressemitteilung über New York City Website des Bildungsministeriums. „Ein kostenloses Schulessen für alle wird Familien finanzielle Erleichterungen bringen und sicherstellen, dass alle Schüler nahrhafte Mahlzeiten erhalten, damit sie im Klassenzimmer und darüber hinaus erfolgreich sein können“, fügt Fariña hinzu.

Die Initiative „Free School Lunch for All“ wird die Stadt voraussichtlich kein zusätzliches Geld kosten. Wie die Times erklärt, hat der Staat vor kurzem neu organisiert, wie die Förderfähigkeit von Medicaid-Empfängern erfasst wird, und die Kinder mit der Schule in Verbindung gebracht, die sie besuchen. Dieses neue System brachte eine große Menge von Kindern ans Licht, die für ein Schulessen in Frage kamen, was bedeutete, dass die Stadt für eine Bundesfinanzierung für ein universelles Schulessen in Frage kam.

New York City tritt einigen anderen Großstädten bei, die solche Programme implementiert haben, darunter Boston, Chicago, Detroit und Dallas. New York City ist jedoch mit Abstand der größte Schulbezirk, der eine solche Initiative auf den Weg bringt.