Anonim
Bildquelle: Diedre Anthony

Nackenrollen.

Einstellung.

Ebonics.

Baby Daddies.

Alleinerziehende Mutterschaft.

All dies sind Stereotype, die schwarze Frauen plagen. Stereotype begegnen mir oft auf subtile und weniger subtile Weise.

Als ich auf einer Militärbasis aufgewachsen bin, war ich ständig von Vielfalt umgeben. Die Stereotypen, die mir durch die Mainstream-Medien vermittelt wurden, blieben meist unbemerkt. Meine jamaikanischen Eltern versuchten, mich darauf vorzubereiten, wie die Welt mich eines Tages wahrnehmen würde, aber aufgrund unserer aufgeschlossenen, multikulturellen Gemeinschaft war es schwierig zu ergründen, wie mich jemand anhand dessen beurteilen könnte, was sie von außen sahen.

Das heißt, bis ich einen weißen Mann heiratete und in die Belegschaft eintrat.

Ich wusste vorher nicht, dass es nicht so sehr darum geht, was die Leute sehen, sondern was sie wahrnehmen, das Ihren Wert bestimmen kann. Schließlich ist unsere Wahrnehmung unsere Realität. Und ich habe dieses Spiel immer wieder auf mehr als eine Weise gesehen.

Als ich mit meinem ersten Kind schwanger war, brachte mich mein Mann in einem Kaufhaus zum Einkaufen für Umstandsmode. Ich hatte in meinem ersten Trimester aufgehört, meinen Ehering zu tragen, weil meine Finger bereits anfingen zu schwellen.

Mein Mann mag, wie die meisten, keine Einkäufe (zumindest wenn es nicht für ihn oder in irgendeiner Weise mit Essen zu tun hat), also hat er es sich in der Mitte des Einkaufszentrums bequem gemacht, während ich alleine eingekauft habe.

Aber als ich zur Kasse ging, schaute die Kassiererin auf meinen Bauch - und runzelte die Stirn. Sie informierte mich, dass ihre Tochter ebenfalls schwanger war, aber sie war verheiratet.

Zum Glück konnte ich mich aufgrund meiner Schwangerschaft auf das Gute am Tag konzentrieren, sodass die Kassiererin meinen Glanz nicht stahl. Aber wenn sie an diesen Moment später zurückdenkt, wird sofort klar, dass sie annimmt, dass ich schwanger und unverheiratet bin, weil ich jung, schwarz und weiblich bin - und mein momentan ringloser Finger fließt in ihre Vermutung ein.

Nach diesem Tag fand ich einen Ring, der zu meinem geschwollenen Finger passte. Aber solche Kommentare haben nicht aufgehört.

Bildquelle: Diedre Anthony

Seitdem ich Kinder habe, merke ich, dass die Leute, wenn ich ohne meinen Ehemann unterwegs bin, Annahmen über mich machen, die sich in unangenehmen Gesprächen oder neugierigen Fragen ändern.

Normalerweise fängt es mit etwas dünn verhülltem an, von "Wow, du hast wirklich alle Hände voll zu tun!" Bis "Wo arbeitest du?"

Wenn ich sage, dass ich ein professioneller Schulberater bin, sehen die Leute oft merklich überrascht aus.

Ich vermute, dass meine Kinder eines Tages diese Feinheiten aufgreifen werden. Sie fragen sich vielleicht, warum die Leute manchmal verwirrt oder skeptisch gegenüber meinem Job sind oder warum sie so neugierig auf unsere Familiendynamik sind.

Aber diese Momente - obwohl sie peinlich und manchmal sogar nervig sind - werden sich zweifellos für einige dringend benötigte Gespräche mit meinen Kindern eignen. Und anstatt sie zu verscheuchen, möchte ich sie direkt ansehen.

Ich möchte meinen Kindern beibringen, dass Wahrnehmung Realität ist, und deshalb müssen wir vorsichtig sein, womit wir unseren Geist füllen. Fernsehen und soziale Medien sind voll von stereotypen Charakteren, die uns unterhalten, aber sie können auch unsere Wahrnehmungen über andere leichter ändern, als wir glauben - und nicht unbedingt zum Besseren.