Anonim

Als der Sohn von Jeanine McMillan, Scott, gerade mal 5 Jahre alt war, fand sie das Mobbing zunächst „harmlos“. Die Mutter aus Otisville, Michigan, bemerkte, dass einige der anderen Kinder angefangen hatten, Scott zu ärgern, aber er sagte oder tat nichts als Antwort. Durch den Kindergarten führte die introvertierte Persönlichkeit des Jungen und die Tendenz, sich vom Mobbing zurückzuziehen, dazu, dass er von Gleichaltrigen als „Einzelgänger“ eingestuft wurde. Von da an wurde das Mobbing nur noch schlimmer.

In der dritten Klasse einer Privatschule in Detroit erklärt McMillan, dass das Mobbing eskaliert und körperlicher und gefährlicher geworden sei. Scott sagte ihr, seine Klassenkameraden würden ihm oft Notizen auf dem Spielplatz geben.

"Eine Notiz, die ich gefunden habe, sagte, wenn er jemals sagte, dass er gehänselt wird, würden sie ihn mit Stricknadeln erstechen", erinnert sie sich.

Nachdem McMillan das Mobbing mit Schulbeamten besprochen hatte, wurde ihm versichert, dass die Vorfälle „nur neckend“ seien. Als ihr Sohn jedoch anfing, Nachtangst zu verspüren, war sie entsetzt zu entdecken, wie weit das „Necken“ gegangen war.

Ihr Sohn gab bekannt, dass er vor einem Monat einen ganzen Tag ohne Zugang zu Essen, Wasser oder Bad im Fitnessraum eingesperrt war. Schlimmer noch, niemand hatte es bis zum Ende des Tages bemerkt. Die Schule hatte McMillan noch nie über den Vorfall informiert. Die in Not geratenen Eltern gingen zurück in die Schule, erhoben Anzeige bei der Polizei, buchten ihren Sohn bei einem Sozialarbeiter und verlegten die Schulen. Leider wurde das Mobbing nur fortgesetzt.

Bildquelle: Jeanine McMillan

Eines Tages auf dem Spielplatz beschlossen die Bullies, ein neues „Spiel“ mit Scott zu versuchen, bei dem sie ihn neben der Rutsche niederhielten und sich abwechselnd auf ihn stürzten. Der letzte Springer, eine weibliche Klassenkameradin, landete direkt auf Scotts Bein und brach es. McMillan und ihr Ehemann beschlossen dann, ihren Sohn zu Hause zu unterrichten, aber im Alter von 16 Jahren bekam er Probleme und wurde sehr zurückgezogen.

Sie erinnert sich an eine Nacht, als sie ihrem Sohn eine gute Nacht sagen wollte. Sie wurde von dem „stärksten Gefühl“ getroffen, das sie brauchte, um wirklich mit ihm zu sprechen. In dieser Nacht gestand ihr Sohn, dass er Jungen bevorzugte und das Gefühl hatte, nicht mehr leben zu wollen.

"Ich hörte zu und hielt die Tränen und Schmerzen zurück, die ich für dieses Kind von mir empfand", sagt McMillan. „Meine ganze Liebe wird von den Worten durchbohrt, die die Kinder ihm seit so vielen Jahren auferlegt haben. der ganze Schmerz, den er fühlte. "

Bildquelle: Jeanine McMillan

Nach dieser Nacht war McMillan gezwungen, nicht nur etwas für ihren Sohn zu tun, sondern für jedes Kind, das das Gleiche durchmacht. Leider überwältigten sie die Anforderungen des Lebens und der Arbeit. Erst 2012, als sie verletzt wurde und nach mehreren Operationen in Traktion geriet, wurde sie dazu angeregt, einen Marketingplan für ein neues Unternehmen auszuarbeiten, das Anti-Mobbing-Initiativen in der Gemeinde unterstützen würde.

McMillan kombinierte ihre Liebe zum Backen und zur Gesundheit mit einer Idee für eine Bio-Snack-Firma und entwickelte Ned's Pretzels, eine Linie von Brezeln, zu denen der sofort beliebte Zesty Parmesan (dank ihres Mannes), Chocolate Covered Peanut Butter Buddy Bits, gehörte. und Butter Brezelsorten.

McMillan, benannt nach ihrem Ehemann Kevin (AKA „Ned“), machte Neds Brezeln zu einer Familienangelegenheit. Ihre Schwester übernahm die Buchhaltung, während Scott die Website, das Marketing, die Fotografie, die kreativen Verpackungen und die Werbeaktionen leitete. Ihr Sohn, der als wichtiges Teammitglied fungierte, stärkte ihn mit dem Vertrauen, das er noch nie zuvor hatte. Endlich hatte McMillan das Gefühl, sie würde sich gegen das Mobbing wehren, das ihr Leben so lange beherrschte.

"Der Junge, der sich wie ein Ausgestoßener fühlte, fühlte sich jetzt so, als hätte er einen Zweck", erklärt sie. "Er liebte es."

Bildquelle: Jeanine McMillan

Nicht nur Neds Brezeln sind köstlich, sondern McMillan erklärt, dass sie einen echten Zweck haben, weil sie wie ein Herz geformt sind.

„Wenn wir von Herzen geben und teilen, können wir alle einen positiven Unterschied in dieser Welt bewirken“, sagt sie. „Im wahrsten Sinne des Wortes geben wir unser Herz für die Herstellung dieser Brezeln. Wir braten sie langsam zwei Stunden lang, rennen von Ofen zu Ofen und rühren sie alle 15 Minuten um. Es ist eine Liebesarbeit! “

Bis heute hat Neds Pretzels, ein vollständig in Michigan ansässiges Unternehmen, über 4.000 USD für verschiedene Anti-Mobbing-Programme und Organisationen gespendet, die sich für Kinder einsetzen, darunter die Advocacy-Zentren von Lapeer, Genesee, Oakland, Huron, Tuscola, Saginaw und Macomb Counties, Aus der Dunkelheit, Das Mobbing-Projekt und Kids Matter.

Bildquelle: Jeanine McMillan

Scott, jetzt 28, ist Vollzeitangestellter bei Apple, hilft aber immer noch beim Familienunternehmen. Er entwickelte im Alleingang ein Spendenprogramm für Schulen und Gruppen, um Neds Brezeln zu verkaufen und Geld für Anti-Mobbing-Initiativen zu sammeln. McMillan weiß, dass die Arbeit, die sie mit einfachen Brezeln geleistet haben, weit mehr ist als ein Snack - es geht darum, das Leben zu verändern.

Sie erzählt die Geschichte eines jungen Mädchens, das über Selbstmord nachdachte, bis sie einen Ned-Brezel-Flyer sah und sie anrief. Die beiden konnten sich lange Zeit verbinden und unterhalten. Sie ließen sich umarmen und zum ersten Mal war die Zukunft dieses Mädchens voller Hoffnung statt Dunkelheit.

"Das ist für mich jeden Tag wert, das zu tun, was ich tue und zu wissen, dass Scotts Leiden nicht umsonst war", sagt McMillan. „Meine Hoffnung für die Zukunft dieser Kinder ist, dass sie sich gegenseitig so behandeln, wie sie behandelt werden möchten - mit Frieden, Liebe und Respekt. Bis dieser Tag kommt, haben wir alle Arbeit zu erledigen. Nicht nur Kinder, sondern auch Erwachsene. Unsere Worte sind wichtig. Unsere Handlungen sind wichtig. Wenn es nicht positiv und erhebend ist, muss es nicht gesagt werden. Ich habe [meinen Kindern] immer gesagt, dass sie das Licht in der Dunkelheit eines Menschen sein sollen. “