Anonim
Bildquelle: Kat Fantin Photography

Von dem Moment an, als die 32-jährige Leigha Campbell herausfand, dass sie schwanger war, wusste sie, dass etwas mit ihrem Baby anders sein würde.

Campbell ist bereits Mutter von Aubrey, 6, und erzählt Babble, dass sie das Wort „ordiniert“ zu sich kommen fühlte:

"Ich wusste nicht, was das bedeutet", sagt sie und wiegt ihren Pfefferminz-Mokka. "Es fühlte sich ein wenig tragisch an, aber ich wusste nicht, ob ich nur schwanger und hormonell war. Ich habe viele verschiedene Szenarien durchgespielt … aber es fühlte sich immer ein wenig tragisch an."

Campbells Vorahnung erklärt, warum die fröhliche Krankenschwestertechnikerin, die während des 19-wöchigen Scan ihres Sohnes pausierte, um den Arzt aufzusuchen, sich „vollkommen vorbereitet“ und sogar in Ruhe auf das fühlte, was sie hören wollte.

Die Ärztin erklärte, dass ihr Sohn schwere Hydrozephalus- und Hirnanomalien hatte, unter anderem schwerwiegende medizinische Bedürfnisse, die im Verdacht standen, mit dem Leben unvereinbar zu sein. Was sie jedoch nicht verstand, war, dass der Arzt ihr sagte, dass sie und ihr Ehemann Matt, 32, ernsthaft darüber nachdenken sollten, ob sie diese Schwangerschaft „unterhalten“ wollten.

„Ich sagte:‚ In meiner Schwangerschaft geht es um mein Baby, und ich werde mein Baby immer unterhalten '“, erinnert sie sich.

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Während ihrer Schwangerschaft fühlte sich Campbell weiterhin in Frieden, obwohl es eine Herausforderung war, wenn das medizinische Personal glaubte, dass sie den Schweregrad der medizinischen Komplexität ihres Sohnes nicht vollständig verstand. Im Gegenteil, Campbell sagte, dass sie sich der Herausforderungen, die vor ihnen als Familie lagen, voll bewusst war - sie hatte einfach keine Angst, sich ihnen zu stellen. Ihre feste Überzeugung, die sie ihrem christlichen Glauben zuschreibt, sagte ihr, dass das Leben ihres Sohnes, so kurz es auch sein mag, von Anfang an verordnet worden war.

Am 6. Juni 2017, in der 38. Schwangerschaftswoche, gebar Campbell über einen geplanten Kaiserschnitt. Sie erinnert sich an den Moment der Geburt als "berauschend". Ihr Sohn Leland wurde pink und weinend geboren. Er wurde seiner Mutter für einen kurzen Kuss gegeben, bevor das NICU-Team seine Betreuung übernahm.

Nachdem er fast einen Monat im St. Joseph Hospital und im Children's Hospital von Michigan verbracht hatte, kam Leland für etwa drei Wochen nach Hause. Er würde noch dreimal mit seinem Gehirn-Shunt hin und her ins Krankenhaus gehen, bevor seine Eltern vor der Entscheidung standen, wie er mit welcher Zeit leben würde, die er noch hatte.

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Sie trafen sich mit Dr. Tremonti, einem Kinderarzt für Palliativmedizin, der ihnen half, sich zu Hause für Leland zu entscheiden, außer bei Fehlfunktionen seines Shunts.

"Sie hat uns bei der Entscheidung geholfen, wie er starb, aber auch, wie er leben würde", sagt Campbell mit Emotionen.

In dieser Nacht riefen Leigha und Matt ein Familientreffen an, um ihrer Tochter mitzuteilen, dass sie nicht wussten, wie viel Zeit sie mit Leland verbracht hatten. "Es war das schlimmste Gespräch meines Lebens", gesteht Campbell. "Das Schlechteste. Dieses arme kleine Mädchen hatte gutturales Wehklagen. “

Die Familie rollte sich zusammen und tröstete sich auf einer Ecke ihrer Sofagarnitur. Dann trockneten sie sich die Tränen und wählten das Wichtigste aus, was sie mit Leland machen wollten, als er noch hier war. Für Leigha waren es Familienbilder. Für Matt brachte es seinen Sohn zu seinem ersten Hockeyspiel. Aubrey wollte nur Weihnachten mit ihrem Bruder. Und so wurde #MissionAlive geboren.

In der nächsten Woche plante die Familie, eine Reihe von Abenteuern und Ausflügen zu unternehmen, um gemeinsam ein Leben lang Erinnerungen zu schaffen. Sie starteten #MissionAlive mit einer familienweiten Feier des Lebens in einer örtlichen Black Rock Bar & Grill und planten die Planung und den Kauf von Tickets.

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"Wir sagten:" Wir werden leben ", erklärt Campbell. Und als sie scherzhaft ein Bild von einem ihrer Kofferraum-oder-Behandlung-Abenteuer mit dem Hashtag #MissionAlive (ein Hinweis auf ihren Lieblings-Saturday Night Live-Sketch mit Jimmy Fallon und Justin Timberlake als Hashtag) veröffentlichte, erstellte sie einen tatsächlichen Hashtag für ihre Art und Weise Sohn würde den Rest seiner Tage ausleben.

Bald nahm die Suche der Familie ein Eigenleben an. Familie und Freunde halfen mit, ihre Kirche unterstützte ihre Bemühungen und Spenden flossen ein, um ihre Abenteuer zu ermöglichen. In den nächsten anderthalb Wochen genoss die Familie das Bemalen von Töpferwaren, das Behandeln von Stämmen, eine Familienfoto-Session, einen Kürbisbeet, ein Flint Firebirds Hockeyspiel und einen Tag im Aquarium, gefolgt von einem Abendessen im Regenwald Cafe. Und dazwischen besuchte Leland weiterhin seine regelmäßigen Therapiesitzungen, einschließlich eines besonderen Termins, bei dem er für Hörgeräte ausgestattet war, die es ihm ermöglichten, zum ersten Mal zu hören.

"Er hat es gehasst!" Campbell lacht. „Aber es ist schön für uns zu wissen, dass er uns gehört hat. Wir müssen ihm sagen, dass wir ihn geliebt haben. “

Eine Woche, nachdem die Familie #MissionAlive gegründet hatte, begann sich Lelands Zustand nach einem Familienessen zu Hause zu verschlechtern. Er zeigte Anzeichen eines Schlaganfalls und nach einem Ausflug in die Notaufnahme wurde Leland in ein Hospiz nach Hause geschickt. Zu diesem Zeitpunkt beschloss die Familie, ihre Zeitachse zu verschieben.

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Obwohl der nächste Morgen zufällig Halloween war, war es im Campbell-Haushalt Zeit für den Weihnachtszauber. Zusammen stellten sie ihren Weihnachtsbaum auf, zogen ihre Schlafanzüge an und sahen zu, wie Aubrey ihre Geschenke öffnete und sie aufgeregt ihrem kleinen Bruder vorführte.

Später am Abend, nachdem sie Süßes oder Saures genossen hatten (Leland zog sich zu diesem Anlass ein Haikostüm an), stapelte sich die ganze Großfamilie ins Wohnzimmer, um einen Weihnachtsfilm anzusehen. Langsam begann Leland zu verblassen. Matt, Leigha und Aubrey wünschten dem Rest ihrer Familie eine gute Nacht, bevor sie sich für eine letzte gemeinsame Kuschelnacht nebeneinander auf ihr Bett legten.

Am Morgen war Leland gestorben - sicher, bequem und in Gegenwart seiner Mutter, seines Vaters und seiner großen Schwester.

"Es war eine sehr, sehr friedliche Nacht", sagt Campbell mit gebrochener Stimme. "Ich habe das Gefühl, wir haben unser Bestes gegeben."

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Auf die Frage, ob die Familie finanziell unterstützt werden könne, schüttelte sie den Kopf:

"Die Menschheit war so gut zu uns", sagt sie. „Wir wurden von der Menschheit seit seiner Geburt so gründlich unterstützt. Es ist absolut atemberaubend, demütig, wunderbar. “

Anstelle von Spenden an ihre Familie hofft Campbell, dass jeder, der sich für diese Spende einsetzt, an die Wohltätigkeitsorganisationen des Ronald McDonald-Hauses spenden kann, damit sie in den „gruseligsten“ Momenten direkt neben ihrem Sohn bleiben kann. Campbell ist entschlossen, alles in ihrer Macht Stehende zu tun, um andere Familien wie ihre zu unterstützen, angefangen beim Sprechen über ihren Sohn und dem Teilen seiner Geschichte bis hin zur Gründung einer gemeinnützigen Organisation, die es Familien todkranker Kinder ermöglicht, gemeinsam mit ihrem eigenen #MissionAlive Erinnerungen zu schaffen.

Denn letztendlich, wie Campbell in ihrer Laudatio für ihren Sohn beschrieb, war die Zeit, die sie zusammen hatten, so viel mehr als eine einzige Erfahrung. Es ging darum, in jedem Moment vollständig zu leben.

"Mission Alive geht es nicht darum, wie wir sterben", sagt sie. „Und es geht nicht darum, Orte zu besuchen. Es geht nicht um das Leben in Panik. Es geht darum, langsamer zu werden. Heute wählen. Das Leben wählen. “