Anonim
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Wir hatten genau 0, 03 USD auf unserem Bankkonto, nachdem wir letzte Woche die Stromrechnung bezahlt hatten.

Wir hatten bereits eine Zahlungsvereinbarung getroffen, um ein paar zusätzliche Tage zu verlängern, in der Hoffnung, dass der Scheck von meinem letzten freiberuflichen Auftritt am Fälligkeitstag vor 16 Uhr eingeht - damit wir am Ende keinen Strom haben. Mein Mann, ein Finanzmanager, hat es auf den Punkt gebracht, und wir waren vorerst erleichtert, Überziehungsgebühren zu vermeiden.

Dies war jedoch nicht unser einziger enger Anruf.

Unsere Kreditkarten, mit denen wir versuchen, unsere Schulden unter Kontrolle zu halten, sind alle ausgereizt, und ich habe bereits das geringe Geld ausgegeben, das wir hatten, um unsere Tochter zur Notfallversorgung für die Grippe zu bringen. Wir haben keine Ersparnisse und das, was wir hatten, wurde vor langer Zeit ausgegeben, dank der schrecklichen Krankenversicherung, die wir hatten, als unser Jüngster, jetzt 4, geboren wurde. Die Krankenhausrechnungen haben unser Sparkonto gelöscht, und der Restbetrag von 900 USD aus der Vasektomie meines Mannes befindet sich immer noch in Sammlungen.

Die Klinik, die wir schulden, beherbergt zufällig auch den Kinderarzt, zu dem ich meine Kinder bringen möchte - was von Müttern in meiner Gegend, deren Kinder die gleiche Diagnose für ADHS / Autismus-Spektrum haben wie ich, sehr empfohlen wird -, aber bis wir den Restbetrag bezahlen Wir können keinen der Ärzte dort sehen. Wir werden es irgendwann bezahlen, wir tun es immer wieder, aber andere Dinge haben immer wieder Priorität, während wir hinauf- und hinunterrutschen - was wie ein endloser Berg finanzieller Schwierigkeiten erscheint.

Wir sind nicht die Einzigen. Stephanie, eine alleinerziehende Mutter von vier Kindern, die in Colorado lebt, sagt, sie lebe jeden Tag mit demselben scheinbar unvermeidlichen Stress.

„Heute wiege ich, wenn ich meinen Sohn morgen zu seinem Therapietermin bringe (nicht von Medicaid abgedeckt) oder wenn ich für die nächste Woche Lebensmittel kaufe“, erzählt sie mir.

Jessica, eine alleinerziehende Mutter von einer, arbeitet drei Mal und spendet Plasma, um über die Runden zu kommen.

"Mein Sohn hat ein Budget für sich, das er für Spielzeug oder Leckerbissen verwendet", sagt sie. "Es ist viel einfacher zu sagen, dass es nicht in seinem Budget ist, als [nein zu sagen]."

Jeden Abend machen sich mein Mann und ich Sorgen … Ich habe beobachtet, wie er im Laufe der Jahre alt wurde und die Linien in seinem Gesicht immer tiefer wurden. Zitat teilen FacebookPinterest

Die Tage kurz vor dem Zahltag sind immer die schwierigsten. Ohne ein Kissen oder ein Sicherheitsnetz bete ich still, dass unser Van kurbelt, dass ich keinen Nagel in meinen Reifen bekomme, dass niemand an einer Krankheit erkrankt, die einen Arztbesuch erfordert, und dass Papiere, für die Geld verlangt wird Exkursionen oder besondere Anlässe in der Schule werden erst dann in Rucksäcken nach Hause kommen, wenn wir mehr als drei Cent auf unserem Konto haben. Es gibt unendlich viele Spendenaktionen und Anfragen nach Geld, und ich verstehe, warum: Die Schulen haben keine ausreichenden Mittel und die Lehrer sind unterbezahlt. Ich möchte, dass meine Kinder die bestmögliche Ausbildung haben, aber ich ignoriere alle Anfragen und sage mir, dass wir beim nächsten Mal vielleicht etwas beitragen können.

Jeden Abend sorgen sich mein Mann und ich. Wir stapeln unsere Rechnungen und besprechen, welche man braucht, um an die Spitze des Haufens zu gelangen. Ich habe gesehen, wie er im Laufe der Jahre alterte und die Linien in seinem Gesicht immer tiefer wurden. Er ist so ein guter Mann, arbeitet wahnsinnig lange, um für uns zu sorgen, beschwert sich selten und kommt nach der Arbeit immer gleich nach Hause. Sein Job basiert auf Provisionen, und selbst wenn wir gute Monate haben, verschwindet das Geld schnell im schwarzen Loch der unbezahlten Rechnungen. Es ist entmutigend für uns beide, aber ich bin lautstarker als er, was mich zum Beschwerdeführer in unserer Ehe macht (obwohl ich versuche, das besser zu machen).

Ich habe sechs Jahre in der Versicherung gearbeitet, bevor ich mich entschied, bei unseren Kindern zu Hause zu bleiben, eine Entscheidung, die ich nicht bereue. Es war radikal, das Haushaltseinkommen zu halbieren, und manchmal ärgere ich mich über die Tatsache, dass die Wahl dieser Lebensweise oft zu einem lebenslangen Kampf für nicht nur unsere Familie, sondern auch für andere führt. Wir verdienen zu viel Geld, um uns für jede Art von Unterstützung zu qualifizieren, und wir werden mit dem Wazoo besteuert, sodass wir es kaum noch schaffen, jede Woche von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck zu leben.

„Mein Mann und ich verfügen über wünschenswerte und hoch beschäftigungsfähige Fähigkeiten, aber wir können uns keine angemessene Kinderbetreuung oder Krankenversicherung leisten, die die Bank nicht kaputt macht“, sagt Sarah, eine dreifache Mutter, die in Maine lebt. „Ich bin für die Medizin meines Sohnes [für eine lebensbedrohliche Krankheit] Tausende von Dollar schuldig und das bringt mich um. Ich habe einen verdammten Master-Abschluss, den ich mir nicht leisten kann. “

Es fühlt sich nach einer langen Zeit an, auf den Zahltag zu warten, wenn wir keine Grundnahrungsmittel wie Brot, Milch, Eier und Obst mehr haben. Es gibt keine Garantie, dass es eintrifft, bevor unsere Fahrzeuge kein Benzin mehr haben oder ein Notfall eintritt. Also werde ich kreativ mit dem Rest unserer Speisekammer; Die Kinder werden hoffentlich nicht bemerken, wie wenig es zu essen gibt, wenn ich ihre Teller voll halte.

Diese Woche läuft die Buchmesse in der Grundschule, und unsere Jungs kommen jeden Tag mit ihren Wunschzettel nach Hause. Ich finde es toll, wie sehr sie Bücher lieben, und wir möchten ihnen nur alles kaufen, was auf ihren Listen steht. Aber die Sache ist, wir können nicht.

„Dafür haben wir momentan kein Geld“, sage ich sanft. „Aber sobald Daddy bezahlt wird, bestelle ich dir jedes Buch von deiner Liste. Versprechen."

Sie sehen Freunde in der Schule mit Armvoll brandneuer Bücher gehen, aber sie beschweren sich nicht. Sie wissen, dass die Antwort manchmal Nein lautet, und das macht mich stolz.

Ich halte in der Bibliothek an und gehe mit einem Arm voll geliehener Bücher.

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"Meine Familie steht unter finanzieller Belastung, weil ich das College nicht beendet habe, bevor mein Mann behindert wurde", erzählt Amanda, eine 37-jährige Mutter von zwei Kindern, die in Tennessee lebt. „Ihm wird eine Behinderung der sozialen Sicherheit verweigert. Wir haben den Kampf bis zum Bundesgericht geführt und verloren. Jetzt bin ich auf dem College, habe aber noch drei Jahre, bevor ich für mehr als den Mindestlohn arbeiten kann. “

Whitney, eine Mutter von 2 Jahren, die in Louisiana lebt, erzählt mir von ihren ähnlichen Kämpfen.

"Ich denke immer wieder, ich arbeite zu sehr, um so viel über das Bekommen von Markenbrot zu betonen", gibt sie zu. "Dann fühle ich mich schuldig, weil sich die Mutter nebenan fragt, wie sie die Stromrechnung bezahlen soll."

Die Belastung, eine Familie mit einem Einkommen zu versorgen, ist ein zweischneidiges Schwert. Ich mache eine anständige, wenn auch unvorhersehbare Summe als freiberuflicher Schriftsteller, und manchmal kehre ich auf die Idee zurück, ganztägig zu arbeiten. Aber die Kosten für die Betreuung unserer drei Kinder vor und nach der Schule sowie der enorme Stress, unter dem ich beim Jonglieren der sich bewegenden Teile leiden würde, erinnern mich daran, dass es uns zuhause besser geht.

Außerdem verdoppelt die Erhöhung des Haushaltseinkommens manchmal nur die Anzahl der Dinge, über die man streiten muss. Die in Ohio lebende Mutter von zwei Kindern, Beatrice, beschreibt die Finanzen als „eine enorme Belastung“ für ihre Ehe.

„Wir haben unterschiedliche Vorstellungen, wie wir unser Geld ausgeben / verteilen können“, erzählt sie mir. „Ich möchte Erfahrungen machen und er möchte sparen, damit wir uns frühzeitig zurückziehen können. Wenn Sie unterschiedliche Ideen zum Umgang mit Geld haben, ist es schwierig, Gemeinsamkeiten zu finden. Geld ist stressig, ob Sie es haben oder nicht. Ich habe gerade wieder gearbeitet und unser Einkommen hat sich verdoppelt, was anscheinend mehr verursacht hat, als Stress abzubauen. “

Auf dem Papier verdient mein Mann genug Geld, um uns zu unterstützen, aber unsere Bank bringt unsere Überziehungsgebühren um. Warum das? Lassen Sie mich Ihnen sagen, warum: Jede Woche werden genug Lebensmittel gekauft, um eine fünfköpfige Familie zu ernähren. Es sind Gesundheitsgebühren für die Kinder. Es ist die Therapierechnung für mich. (Ich bin in Genesung wegen Alkoholismus, der nichts mit unseren Finanzen zu tun hat, aber manchmal vermisse ich es wirklich zu trinken, wenn ich anfange, unsere Rechnungen durchzugehen.) Und es ist die zusätzliche Pflege, die für meinen Sohn erforderlich ist, der besondere Bedürfnisse hat. Alles in allem summieren sich diese Dinge - schnell - und zerstören unser Budget. Die Wohnkosten sind lächerlich und wie die meisten Menschen haben wir Studentendarlehensschulden.

Wenn ich in den Laden gehe, um Milch zu kaufen, kostet eine Gallone manchmal 7 US-Dollar. Wir blasen jeden Tag eine Gallone Milch in unser Haus. Wir könnten locker 50 Dollar pro Woche für Milch ausgeben, und das ist VERRÜCKT.

Also, wie lautet die Antwort?

In unserem Fall besteht die Lösung darin, in ein erschwinglicheres Gehäuse umzuziehen, festzuhalten und zu hoffen, dass es besser wird. Wir verdoppeln unsere Anstrengungen, um Geld zu sparen. Wir arbeiten härter. Wir sagen „jetzt nicht“ sehr viel.

Klingt ziemlich deprimierend, oder? Manchmal ist es so, aber insgesamt sind wir immer noch sehr glücklich. Niemand in diesem Haus verzichtet auf Toilettenpapier, saubere Socken oder Essen, und ich muss mich daran erinnern, dass es uns trotz unserer Kämpfe immer noch besser geht als der Großteil der Weltbevölkerung.