Anonim
Bildquelle: Wendy Wisner

Seitdem mein Sohn zur Schule gegangen ist, erinnere ich ihn immer wieder daran, dass er, wenn er jemals einen Tag der psychischen Gesundheit in Anspruch nehmen musste, um sich von den Strapazen der Schule zu erholen, dies tun könnte. Es hat im Laufe der Jahre sogar ein paar Mal gegeben, dass ich vorgeschlagen habe, dass er eins nimmt. Aber mein Sohn ist im Herzen ein Perfektionist, und die Idee, seine nahezu fehlerfreie Anwesenheitsliste zu trüben, lässt ihn normalerweise zusammenzucken. Also nahm er mich nie auf das Angebot an.

Dieses Jahr war jedoch anders. Die fünfte Klasse - das letzte Jahr der Grundschule für meinen Sohn - war schwierig. Ich bin mir nicht sicher, ob es nur so ist, dass ihn die Zwischenfälle gerade hart treffen, oder ob alle in der Schule ständig über die Mittelschule reden und wie schwer es wird, wenn er erst einmal dort ist. Aber es war eine jener Jahreszeiten, in denen alles auf ihn zu krachen scheint wie eine Tonne Ziegel.

Vor einigen Wochen bat mein Sohn zum ersten Mal überhaupt um einen Tag für psychische Gesundheit.

Um ehrlich zu sein, als er zum ersten Mal fragte, zögerte ich tatsächlich. Plötzlich hatte ich Angst, dass er vor seinen Problemen davonlaufen könnte. Ich fragte mich auch, ob er es in Zukunft irgendwie ausnutzen würde. Und was ist mit den praktischen Details für den Tag? Würde er es einfach wie ein Zombie auf der Couch verbringen, um Videospiele zu spielen? Und was ist mit der epischen To-Do-Liste, die ich vor mir hatte? Würde ich es überhaupt schaffen, wenn er den ganzen Tag zu Hause bleiben würde?

So sehr ich die Idee theoretisch befürwortete, als sie mir mitten in einem anstrengenden Nachmittag präsentiert wurde, war ich mir nicht mehr so ​​sicher. Aber nachdem ich eine Weile darüber nachgedacht und es mit meinem Mann besprochen hatte, beschloss ich, es zu versuchen. Und lassen Sie sich sagen: Es war das Beste, was es je gab. Für beide von uns.

Zuerst habe ich ein paar Grundregeln festgelegt. Er musste mich meine Arbeit erledigen lassen, obwohl ich ihm sagte, dass er mit mir abhängen könnte, wenn ich in meinem Büro arbeite (was, um ehrlich zu sein, eigentlich mein Bett ist: Ich arbeite von zu Hause aus). Ich sagte ihm, dass er tagsüber eine Stunde lang Videospiele spielen würde, aber wenn dies wirklich ein Tag werden sollte, an dem wir uns auf seine geistige Gesundheit konzentrierten, mussten wir über Dinge nachdenken, die seine Seele nähren und ihm bei der Arbeit helfen würden durch seinen Stress und im Allgemeinen machen ihn besser fühlen.

Nachdem er ein wenig mit mir darüber gestritten hatte, wie Videospiele all diese drei Dinge machen würden (netter Versuch, Junge), war er bereit, sich zu setzen und eine Liste mit mir zu machen. Gemeinsam haben wir die Dinge aufgeschrieben, die ihm in seinem Leben außerhalb der Schule am besten gefallen - was ihn wirklich auszeichnet und ihn zu dem macht, der er ist -, was an und für sich eine ziemlich fantastische Sache war.

Bildquelle: Wendy Wisner

Wir haben auch einige Zeit damit verbracht, über die psychische Gesundheit im Allgemeinen zu sprechen - was das bedeutet und warum es wichtig ist, darauf zu achten und sie zu pflegen. Ich habe die meiste Zeit darüber geredet, aber ich glaube, er hat es verstanden. (Ich meine, es gab nur zwei oder drei große Augenrollen.)

Neben Videospielen, die ihn begeisterten, konnte er sich sogar einige andere Aktivitäten einfallen lassen. Dinge, die er für erholsam hielt. Eigentlich war es ein gutes Timing, denn der Geburtstag seines Vaters stand vor der Tür und wir hatten einige Überraschungen für ihn. Mein Sohn freute sich am meisten über die Arbeit an einem Überraschungsvideo zum Geburtstag und über einige Fragen zu einem überraschenden Familien-Quizspiel, das er und unser Extended gerade ausarbeiteten.

Während des größten Teils des Tages machte mein Sohn sein eigenes Ding und blieb nur einige Male in meinem Zimmer stehen, um mir aufgeregt zu erzählen, woran er als nächstes arbeitete, oder um Ideen für das Quizspiel von mir zu sammeln. Irgendwann hatte er einige Hausaufgaben zu erledigen, und er legte sich direkt zu mir ins Bett, wo ich arbeitete, und wir kuschelten uns, während wir alle unsere Arbeit erledigten. Wir haben zusammen zu Mittag gegessen und dann - endlich - habe ich ihn mit ein paar Videospielen entspannen lassen, während ich die Dinge erledigt und seinen kleinen Bruder von der Schule abgeholt habe.

Es war ein guter, bejahender Tag für meinen Sohn. Und irgendwie war es für ihn wie Zauberei.

Er ist immer noch nicht in die 5. Klasse verliebt, aber er scheint viel weniger gestresst zu sein. Ich akzeptiere es einfach als das, was es ist, und genieße, was er kann. Und er hat seitdem nicht mehr um einen weiteren Tag der psychischen Gesundheit gebeten - er bekommt zu verstehen, dass solche Dinge ihren Zweck haben und nicht dazu bestimmt sind, missbraucht zu werden.

Ich weiß, dass es mit unseren vollen Terminen als Eltern nicht immer machbar (oder sogar logistisch möglich) ist, unsere Kinder von der Schule abziehen zu lassen, es sei denn, sie sind krank. Für uns ist es jedoch so wichtig zu erkennen, dass das sozio-emotionale Leben unserer Kinder genauso viel Fürsorge und Rücksichtnahme erfordert wie das physische. Das bedeutet nicht immer, dass wir sie von der Schule abheben lassen, wenn sie gestresst sind. Aber es bedeutet, dass wir aufpassen und ihnen helfen, durch diesen Stress zu navigieren, indem wir sie pausieren lassen oder ihre überfüllten Zeitpläne reduzieren.

Bildquelle: Wendy Wisner

Die psychische Gesundheit unserer Kinder zu einem Hauptanliegen zu machen, ist nicht nur eine Option. Wir müssen dem Ruf folgen. Die New York Times berichtete kürzlich, dass Jugendliche mit mehr Angst und Sorge zu tun haben als jemals zuvor. Sie sind besorgt über Noten, halten sich an außerschulische Aktivitäten, gehen aufs College, passen sich an, schikanieren… und sie sind überwältigt von der Angst vor Misserfolgen oder werden ihren Möglichkeiten nicht gerecht.

Noch alarmierender ist ein starker Anstieg der Selbstmorde bei Teenagern in den letzten Jahren. Experten versuchen immer noch, die genaue Ursache herauszufinden, aber alle sind sich einig, dass sich Eltern (und alle, die mit Kindern interagieren und sich um sie kümmern) so weit wie möglich auf die psychische Gesundheit konzentrieren müssen. Wir müssen präventiv vorgehen und ihnen helfen, Stress rechtzeitig abzubauen, bevor die Dinge außer Kontrolle geraten.