Anonim
Bildquelle: Sarah Cottrell

Ich kann mich noch gut an den Tag erinnern, an dem wir von der Weihnachtspause in Mrs. Kents 4. Klasse zurückgekehrt sind. Es war 1989 und ich saß mit meiner brandneuen (und super kratzigen) Strickstrumpfhose an meinem Schreibtisch und wartete geduldig darauf, dass ich an die Reihe kam, um allen zu erzählen, was ich zu Weihnachten bekommen hatte. Jedes Kind bekam nacheinander die Gelegenheit, aufzustehen und mit seiner Beute zu prahlen. Aber da ich nicht aus einer Familie stammte, die nicht viel Geld übrig hatte, sahen unsere Weihnachten etwas anders aus als die aller anderen.

"Sarah, erzähl uns von deinem Weihnachtsfest!", Sagte Mrs. Kent und lächelte auf mich herab.

Ich sah mich im Raum um und anstatt das größte und eindrucksvollste Spielzeug, das ich in diesem Jahr unter dem Baum hatte, zu beschreiben, erzählte ich jedem von meinem Lieblings-Teil des Urlaubs: als meine Mutter meine Schwester und ich unseren Pyjama unter unserem trugen Schneeanzüge, während wir an Heiligabend durch die Stadt fuhren und all die schönen Lichter in den Vorgärten unserer Nachbarn anstarrten.

Ich kann mich noch gut daran erinnern, wie diese Lichter bis heute ausgesehen haben.

Weihnachten, so schien es mir immer, sollte weniger das Zeug als die Erlebnisse sein. Natürlich hören wir die ganze Zeit, wie Leute das sagen. aber in unserem Haus meinen wir es wirklich so. Jetzt, wo ich mit meinen eigenen Kindern groß bin, feiern mein Mann und ich ein riesiges Weihnachtsfest mit viel Begeisterung, aber das meiste davon - eigentlich fast alles - spielt sich lange vor dem Weihnachtsmorgen ab, wenn die Kinder in Eile sind Treppe, um zu sehen, wer zuerst zum Baum gelangen kann.

Wir haben nicht viel zusätzliches Geld, um herumzuwerfen, sobald die Rechnungen bezahlt und die Lebensmittel gekauft sind, aber das hindert uns nicht daran, jedes Jahr an Weihnachten unsere Herzen zu schmücken.

Mit einer 2-Dollar-Packung brauner Kaffeefilter schmücken wir die Wohnzimmerfenster und sehen aus wie ein schneeflockengefülltes Winterwunderland…

Bildquelle: Sarah Cottrell

Und mit ein paar alten Lichterketten und ein paar billigen Gazevorhängen von Goodwill bringen wir unseren Speisesaal zum Strahlen wie Lichterketten, die Sie auf Pinterest sehen…

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Wir backen Zuckerkekse, streichen sie mit Zuckerguss an und decken die Wohnzimmertische mit Kinderbüchern ab, die Geschichten über Weihnachten, Wintersonnenwende, Kwanza und Chanukka erzählen. In der Zwischenzeit hat der Kühlschrank Kränze aus grünem Konstruktionspapier, die in den Formen der Hände meiner Kinder ausgeschnitten sind.

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Ich gebe mein Bestes, um jeden Tag im Dezember ein Projekt oder eine Aktivität zu finden, die alle in den Geist der Feiertage versetzt. PBS veranstaltet am Freitagabend einen Familienfilmabend, und im Dezember stehen diese meist unter dem Motto „Urlaub“, was uns eine sofortige Familienfeier beschert - fügen Sie einfach Popcorn und heiße Schokolade hinzu.

Natürlich ist es nicht alles so magisch hinter den Kulissen. Während die Kinder in ihren Betten einschlafen, ohne sich der finanziellen Belastung bewusst zu sein, unter der mein Mann und ich gerade stehen, überschütten wir unsere Rechnungen und sorgen uns, wie wir uns die Wunschliste mit Geschenken leisten können, um die unsere Kinder gebeten haben dieses Jahr. In vielerlei Hinsicht sind wir ziemlich glücklich, dass unsere Kinder nicht viel verlangen, wenn alles gesagt und getan ist. Zumindest jetzt noch nicht. Seitdem wir das Kabel abgeschnitten haben, schauen sie eigentlich nie normales Fernsehen und haben infolgedessen nie die Lawine von Spielzeugwerbung im Urlaub erlebt. In diesem Jahr waren ihre Wunschzettel recht bescheiden - einige neue Bücher und Rätsel und Snowboards.

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Während die Tage bis Weihnachten ablaufen und die Vorgärten in unserer Stadt mit immer mehr und schillernden Farben erstrahlen, stapeln wir uns in unseren Pyjamas und nippen an heißem Kakao in unser Auto und fahren zu Ooo und Ahh an den Lichtanzeigen einmal mehr. Wir werden alle Kinder in der Nachbarschaft einladen, auf den Kuhweiden hinter unserem Haus zu rodeln. Und wir werden viel dafür tun, unsere eigenen Familienfeiertagskarten mit Kartoffelstempeln herzustellen, die wir selbst schnitzen.

Wenn meine Kinder erwachsen und alleine sind, hoffe ich, dass sie sich mit einem Gefühl der Zuneigung an unsere Urlaubstraditionen erinnern. Ich hoffe, sie wissen, dass wir alles getan haben, mit dem Wenigen, das wir haben. Zitat teilen FacebookPinterest

Die Wahrheit ist, ich weiß nicht, wie wir in diesem Jahr Snowboards ausziehen werden, aber ich weiß, dass meine Kinder in den Tagen und Wochen vor dem großen Tag voller Spaß sein werden, was Weihnachten wirklich alles ist über: Familie, Liebe, Großzügigkeit, Kreativität und Hoffnung. Wir müssen nicht viel Geld ausgeben oder Over-the-Top-Partys schmeißen (obwohl das auf jeden Fall Spaß macht und wir es lieben, dazu eingeladen zu werden!), Um zu erkennen, dass Weihnachten groß sein kann, aber ein knappes Budget hat.

Bildquelle: Sarah Cottrell

Wenn meine Kinder erwachsen und alleine sind, hoffe ich, dass sie sich mit einem Gefühl der Zuneigung an unsere Urlaubstraditionen erinnern. Ich hoffe, sie wissen, dass wir alles getan haben, mit dem Wenigen, das wir haben. Ich frage mich, welche Aktivitäten sie mit ihren eigenen Kindern fortsetzen werden, und ich frage mich, was Weihnachten für sie bedeuten wird, wenn die Zeit in langen Jahren und Jahrzehnten vergeht. Wenn ich meine Arbeit richtig gemacht habe, bedeutet das, dass sie die Gelegenheit nutzen, die sich in dieser Jahreszeit bietet, und sich auf das konzentrieren, was am wichtigsten ist: Liebe.

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