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Schätzungen zufolge werden jedes Jahr 15 Millionen Babys Frühgeboren, und diese Zahl steigt stetig. Frühgeborene sind mit einer Vielzahl von möglichen Komplikationen konfrontiert, einschließlich Atemproblemen, Infektionen, Gelbsucht, Anämie und Ernährungsproblemen. Und dann gibt es die nicht-medizinischen Herausforderungen eines Intensivaufenthalts, die einige Eltern und Angehörige der Gesundheitsberufe nur allzu gut kennen.

Andrea Bell, NICU-Krankenschwestermanagerin im Salem Hospital in Salem, Oregon, sagt, dass eine solche Herausforderung darin besteht, winzige, bequeme Kleidung für Frühchen zu finden. Kleidung, die nicht nur industriellem Waschen standhält, sondern auch bei Frühchen mit medizinischen Geräten wie Infusionen oder Ernährungssonden gut funktioniert.

Es ist ein Problem, das Jonathan Fetterley, den ehemaligen Linen Services Supervisor und aktuellen Nutrition Services Retail Manager im Salem Hospital, beschäftigte, der letztes Jahr mit Bell über die begrenzte Qualität und Quantität von Kleidung für die kleinsten und am stärksten gefährdeten Patienten des Krankenhauses sprach.

"Ich konnte in unserer Gegend keine wirtschaftlich tragfähige, stabile Quelle für Frühchenbekleidung finden", sagt Fetterley gegenüber Babble. Die Krankenschwestern der Intensivstation gingen in Einzelhandelsgeschäfte, um Kleidung für ihre Patienten zu kaufen erfüllen ihre Bedürfnisse. „Ich dachte, wir könnten es besser machen und eine nachhaltige Quelle finden, die nicht so viel Zeit für die Pflege in Anspruch nimmt“, erklärt Fetterley.

Deshalb wandte er sich an Oregon Corrections Enterprises (OCE), eine Organisation, die sich 2009 mit dem Salem Hospital zusammengetan hat, um einen Wäscheservice anzubieten. Bald schloss er sich mit Dave Conway, dem General Manager der OCE an, der in der Coffee Creek Correctional Facility, einem Frauengefängnis in Wilsonville, Oregon, ansässig ist. Gemeinsam haben die beiden einen Plan ins Leben gerufen, um aus ihrer Partnerschaft eine einzigartige Linie von Frühgeborenenbekleidung für Krankenhäuser zu entwickeln.

Bildquelle: Oregon Correctional Enterprises

"Jonathan sagte, wenn OCE die passenden Outfits entwerfen könnte, würde das Krankenhaus sie kaufen", erinnert sich Conway. „Bei OCE geht es darum, Menschen bei der Bewältigung von Herausforderungen zu helfen - wie können wir nein sagen?“

Conway erklärt, dass die OCE in Zusammenarbeit mit der Abteilung für Korrekturen daran arbeitet, die öffentliche Sicherheit zu fördern, indem sie inhaftierten Erwachsenen Arbeits- und Schulungsmöglichkeiten bietet und ihnen neue Fähigkeiten beibringt, die ihnen helfen, bei ihrer Freilassung in der Gemeinschaft produktiv zu sein. Conway beaufsichtigt mehrere OCE-Programme in der Coffee Creek Correctional Facility, darunter eine Textilzertifizierungsklasse, in der die Grundlagen des Nähens, Stickens und Quiltens vermittelt werden.

Es dauerte nicht lange, bis sich die besten Schüler der Klasse für das „Preemie Clothing Project“ bewarben. Neun wurden ausgewählt, um das Sewing Production Team zu bilden. Das Team arbeitete zunächst an verschiedenen Jobs, um seine Nähfähigkeiten zu verbessern.

Dann gingen sie zum Design über.

„Wir haben zunächst ein paar normale Baby-Outfits mitgenommen und grundlegende Reverse Engineering-Arbeiten durchgeführt“, erklärt Conway. „Dadurch konnten wir sehen, wie sie ursprünglich hergestellt wurden und wie wir die Outfits neu gestalten konnten, um sie besser an die Bedürfnisse des Krankenhauses anzupassen. Die Frauen zeichneten zunächst Muster auf Aktenordner in Manila. Sie schrumpften weiter, bis wir dachten, wir hätten die richtige Größe. “

„Sobald sie für die eigentliche Produktion bereit waren“, fährt er fort, „wurde jedem Teammitglied eine Aufgabe zugewiesen, z. B. Schneiden von Stoff, Wellen von Nähten, Überlappen von Nähten, Herstellen von Ärmeln, Zusammennähen von Teilen, Binden von Druckknöpfen, Anbringen von Rippen an den Manschetten. Anbringen von Druckknöpfen und Qualitätskontrolle. “

Conway erkannte, dass sie bald ein Modell brauchen würden, um zu testen, wie die Kleidung passen würde, und lief eines Tages zum Laden und kehrte mit einer Puppe von angemessener Größe zurück, die die Frauen „Oceana“ nannten. Er druckte auch ein Foto einer Frühgeburt aus baby, auf wunsch der frauen, die er an die wand des arbeitsbereichs gehängt hat, um daran zu erinnern, wie wichtig ihre arbeit ist.

Bildquelle: Oregon Correctional Enterprises

"Es war mehr eine Mission als ein Job", sagt er, "die Crew wollte, dass diese Outfits perfekt sind, und sie würden sich nicht mit weniger zufrieden geben … sie haben all ihre Emotionen und ihr Herz in dieses Projekt gesteckt."

Tammy Traxtle hat als Teamleiterin für die Nähproduktion dazu beigetragen, die Mitglieder zu trainieren, und arbeitet eng mit ihnen zusammen, um sie strategisch in Positionen am Fließband zu bringen. Traxtle sagt Babble, dass dieses Projekt als Mutter von drei Kindern ihr sehr viel bedeutet.

"Jedes Mitglied des Teams hat ein Kind geboren", sagt sie. "[Wir] möchten, dass jeder weiß, dass wir unser ganzes Herz, unsere Liebe und unsere positive Energie in jedes Kleidungsstück stecken, in der Hoffnung, dass die positive Energie zu den Babys fließt, die unsere Kleidungsstücke tragen."

Bildquelle: Salem Hospital

Traxtle teilt auch, dass das Projekt eine willkommene Herausforderung voller Lernmöglichkeiten und Wachstum war. „Das Beste für mich war, jedem meiner Teammitglieder beizubringen“, sagt sie, „und zu sehen, wie ihnen die Freudentränen über die Gesichter laufen, während sie ihren Teil des Prozesses meistern. [Es] gab ihnen und mir ein riesiges Gefühl der Leistung. "

Laut Conway hat das Projekt zwei Jahre gedauert. Während des gesamten Entwurfsprozesses sandte das OCE Prototypen an das Krankenhaus, um sie von den Mitarbeitern der Intensivstation zu bewerten und zu kritisieren. Das Team überarbeitete die Muster immer wieder, bis drei perfekte Designs gefunden wurden - ein Strampler, ein Kleid und ein Schläfer ohne Füße.

Aber all diese harte Arbeit hat sich gelohnt. Bell sagt, das NICU-Personal sei hocherfreut, das Endergebnis zu sehen.

„Wir lieben die Muster, die Haltbarkeit des Materials, aber auch die Weichheit“, sagt sie. "Das sind gut gemachte Klamotten, die in unserem Waschsystem eine ganze Weile halten werden."

Pünktlich zu Weihnachten im vergangenen Dezember lieferte die OCE ihre erste Partie maßgeschneiderter Kleidung an das Salem Hospital. Lokale Medien waren bei der mit Spannung erwarteten Übergabe anwesend und versorgten Conway und das Team mit einem rührenden Foto von Frühgeborenen im Krankenhaus, die die brandneue, gemütliche Kleidung trugen.

Bildquelle: Salem Hospital

Alle Projektbeteiligten waren begeistert und bewegt. Fetterley merkt an, wie besonders es war, eine Idee zu sehen, die zum ersten Mal während des Mittagessens besprochen wurde, und sich in ein Programm zu verwandeln, „das nicht nur den Babys auf unserer Intensivstation zugute kommt, sondern den Insassen eine großartige Gelegenheit bietet, mit unserer Gemeinschaft in Kontakt zu treten und einen positiven Beitrag zu leisten.“