Anonim

In letzter Zeit habe ich etwas bemerkt, das mich als sehr seltsam empfunden hat. Wenn meine Kinder von der Schule nach Hause kamen und ich ihre Lunchboxen ausleerte (weil sie immer wieder vergaßen, ihren Müll in den Müll zu werfen), stieß ich auf Dinge, von denen ich wusste, dass ich sie an diesem Morgen nicht gepackt hatte.

"Oh, das ist vom Aktientisch!", Sagten sie mir. Auf diese Weise entdeckte ich, dass ihre Schulcafeteria einen Gemeinschaftstisch hat, an dem Kinder Lebensmittel unterbringen können, die sie nicht essen werden, damit ein anderes Kind sie haben kann. Wie jede Mutter bezeugen kann, ist dies brillant!

Kinder können notorisch wählerisch sein, wenn es um Essen geht. Ich habe drei Jungen, von denen einer sich ausschließlich mit Snacks ernährt, wenn ich das zulasse. Es ist ein ständiger Kampf und ich hasse es, das Essen zu verschwenden, das er nicht essen wird. Lebensmittelverschwendung ist ein großes Problem in unserem Land (derzeit verschwenden wir ungefähr 40% unserer Lebensmittelversorgung). So kann ich auf jeden Fall mit Ideen wie „Tischen teilen“ an Bord gehen, die helfen, einige der Lebensmittel, die täglich in unseren Schulen ausgeschüttet werden, einzusparen.

Bildquelle: Katy Anderson

Darüber hinaus können gemeinsame Tische im Kampf gegen den Hunger in der Kindheit helfen. Schätzungen zufolge leiden täglich fast 13 Millionen Kinder unter Hunger - und dennoch gibt es viel zu essen. In einem CNN-Artikel mit dem Titel „Warum hat Amerika so viele hungrige Kinder?“ Schreibt Bryan Stallings, Mitbegründer der Speisekammer „Jesus war obdachlos“, das Problem „Gier und Regierung“ zu.

"Es gibt zu viele staatliche Gesundheitsbeschränkungen, die Restaurants (und Schulen!) Dazu zwingen, Lebensmittel wegzuwerfen, anstatt sie an Bedürftige zu spenden", sagte Stallings. "Es ist auch Gier: Wir helfen unseren Nachbarn nicht."

Studien haben gezeigt, dass Kinder Schwierigkeiten haben, Informationen zu lernen und zu behalten, wenn sie hungrig sind. (Tun wir nicht alle!) Es ist also nicht verwunderlich, dass Kinder, die Hunger leiden, eine Grundschulklasse mit doppelter Wahrscheinlichkeit wiederholen und die Schule eher verpassen und schlechtere Noten erhalten.

Ich mache mir oft Sorgen, dass mein Sohn in der Schule nicht genug isst, aber jetzt haben sich diese Ängste verringert. Ich weiß, dass er, wenn er nicht essen möchte, was ich für ihn gepackt habe, etwas vom Tisch nehmen kann (auch wenn es nicht der gesunde Snack ist, von dem ich gehofft hatte, dass er ihn verschlingt). Ich versuche auch, zusätzliches Essen einzupacken und meine Kinder zu ermutigen, es und alles andere, was sie nicht essen, auf den gemeinsamen Tisch zu legen, damit ein anderes Kind ernährt wird.

Dieses Programm kann auch Familien helfen, die sich nicht für Schulspeisungsprogramme qualifizieren, aber immer noch Probleme haben. Natürlich müssen einzelne Staaten die Initiative ergreifen, um dieses Programm umzusetzen - aber zum Glück setzt sich die Idee durch. Die texanischen Politiker haben kürzlich einen Gesetzesentwurf verabschiedet, der den Schulen die Verteilung nicht verwendeter, nicht verderblicher Lebensmittel nach eigenem Ermessen ermöglicht.

Mein Heimatstaat Utah hat ein ähnliches Gesetz. Das US-Landwirtschaftsministerium, das das Federal Lunch-Programm überwacht, befürwortete "Share Tables" als eine "innovative Strategie", die die Direktoren von Lebensmitteldiensten in einem Memo vom Juni 2016 berücksichtigen sollten.

Bildquelle: Katy Anderson

Ich habe kürzlich mit der Schulspeiseleiterin, Melinda Shearer, an der Grundschule meines Kindes gesprochen und sie sagte mir, das Programm sei sehr hilfreich gewesen. Sie sagte, dass sie einige Regeln für die Kinder haben - sie können immer nur einen Gegenstand auf einmal mitnehmen und nichts von zu Hause aus teilen, das nicht vorverpackt ist (die meisten Lebensmittel vom Gemeinschaftstisch stammen direkt aus der Schulküche).

Sie halten sich auch an die Vorschriften über verderbliche Lebensmittel. Obst darf nur geteilt werden, wenn es nicht geschnitten wurde, und sie achten darauf, ihre Schüler mit Nahrungsmittelallergien zu schützen. Erwachsene und Angestellte der Schule dürfen nicht an Gegenständen auf dem Share-Tisch teilnehmen.

Laut Shearer war das Programm besonders hilfreich für ältere Schüler - die eher mehr essen - sowie für Schüler, die zum Mittagessen kein ausreichendes Essen zu sich nehmen, sich aber nicht für ein staatliches Schulessen qualifizieren.

Während ich in der Grundschule war, um mir den gemeinsamen Tisch anzusehen, war die Mittagspause fast vorbei. Der gemeinsame Tisch war an zentraler Stelle sichtbar und das Essen, das dort platziert worden war, war verschwunden - ein sicheres Zeichen, dass der Tisch ein Hit ist! Ein Kind stellte sogar eine Saftschachtel auf den Tisch, als ich dort war, und sie wurde schnell weggerissen.