Anonim
Bildquelle: Sarah Bregel

Es ist endlich Frühling in meinem Heimatstaat Maryland und ich habe das Gefühl, dass ich mich ein bisschen vom ewigen Winter erholt habe. Kalte, matschige Nachmittage voller Kinder, die sich gegenseitig in den Teppich stoßen, wurden plötzlich durch warme, sonnige Tage mit Kindern ersetzt … nun, die sich gegenseitig in den Dreck stoßen. Aber hey, zumindest sind wir draußen!

Ich war so überglücklich über den Anblick blühender Blumen und den Geruch der warmen Frühlingsbrise, dass ich fast vergessen hätte - es ist Zeit, in Panik zu geraten. Der Sommer steht vor der Tür und diese berufstätige Mutter hat absolut keinen Plan, wer die Kinder beobachten wird, während sie einen Gehaltsscheck verdient.

Keiner. Null. Zilch.

Versteh mich nicht falsch, der Sommer ist wunderschön. Es ist zweifellos meine Lieblingsjahreszeit - jedenfalls wetterbedingt. Ich gedeihe bei Sonnenschein. Außerdem bedeutet dies, dass Sie an Pooltagen und faulen Vormittagen Zeichentrickfilme ansehen müssen, anstatt die Mittagessen für die Schule zusammenzuschlagen und vor 8 Uhr morgens aus der Tür zu eilen.

Aber wenn Sie berufstätig sind und sich keine tägliche Kinderbetreuung oder ein direktes Ferienlager leisten können, ist der Sommer auch ein großes, unvermeidbares Problem. Diese langen, heißen Wochen wuchsen plötzlich aus dem unbeschwerten Sommer, nach dem Sie sich gesehnt hatten, zu einem täglichen Durcheinander, angefüllt mit der Sorge, wie zum Teufel Sie es schaffen werden, zu arbeiten und auf Ihre Kinder aufzupassen.

Natürlich ist meine Familie weit davon entfernt, alleine zu sein - etwa 15 Millionen Kinder leben unter der Armutsgrenze, und selbst Familien der Mittelklasse mit zwei berufstätigen Eltern haben im Sommer Schwierigkeiten, eine bezahlbare Pflege zu finden. Im Jahr 2014 gab die durchschnittliche Familie laut American Express Spending and Saving Tracker etwa 958 USD pro Kind für Sommerausgaben aus, und die Kosten scheinen jedes Jahr zu steigen.

Multiplizieren Sie diese Ausgaben mit zwei, drei oder mehr Kindern, und das ist ein ziemlich hoher Preis, nur damit Sie jeden Tag frei arbeiten können.

Bildquelle: Sarah Bregel

Lauren McMullen, Versicherungsvertreterin in Deale, Maryland, sagt, sowohl sie als auch ihr Ehemann fühlen sich schlecht, wenn sie sich nicht die Art von Camps leisten können, in die die Freunde ihrer Tochter in diesem Sommer reisen, aber es steht einfach nicht auf der Tagesordnung.

„Meine Tochter hat mich gestern gefragt, ob sie in ein Nachtlager gehen könnte, weil dort eine Freundin ist und sie fand, dass es lustig klingt“, erzählt McMullen Babble. „Die Kosten für eine Woche betragen jedoch 809 US-Dollar. Ich kann es nicht wirklich rechtfertigen, so viel Geld auszugeben. “

Während Nachtlager zweifellos mehr kosten, sagt McMullen, sind sogar die normalen Tageslager einfach zu viel.

"Der Sommer war früher eine aufregende Zeit", sagt sie, "aber da ich arbeiten und Kinder haben muss, kann es ein Albtraum sein, eine erschwingliche Kinderbetreuung zu finden."

Ich kann mich total beziehen. So sehr, dass ich letzten Sommer tatsächlich ein kostengünstiges „Tageslager“ in unserem Hinterhof eingerichtet und ein paar Kinder zu einem vernünftigen Preis eingeladen habe. Ich fühlte mich so schlecht, dass ich es mir nicht leisten konnte, meine Kinder zu einem Sommerprogramm zu schicken, wir haben selbst eins gemacht. Und während ich denke, dass ich mich immer noch von dem Chaos erholt habe, ist meine Tochter bereits damit beschäftigt, die diesjährige Agenda zu planen. Sie ist voller Ideen; In der Zwischenzeit bin ich voller Sorge, 20 Kinder für eine solide Woche wieder in unserem Haus zu haben.

Ich bin mir sicher, dass unser Sommer auch in diesem Jahr wieder voller aufgeschlitzter Pflege, Freilandkinder und einer ordentlichen Portion Schuldgefühle für Mütter sein wird. Aber wenn man bedenkt, dass ein Drittel der amerikanischen Familien mit uns im selben Boot sind, kann ich wetten, dass Ihr Sommer auch so aussehen könnte.

In Wirklichkeit können sich die meisten von uns den Sommer nicht leisten. Und während wir uns vielleicht auf wärmere Tage, Hot Dogs auf dem Grill und all die wunderbaren Dinge dieser Saison freuen, ist unsere Sorge, alles zum Laufen zu bringen, nie sehr weit entfernt.