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Anmerkung des Herausgebers: Dieser Beitrag ist nicht als medizinische Beratung gedacht. Konsultieren Sie vor jeder Behandlung einen Arzt oder eine Ärztin.

Bildquelle: Kim Therkildsen Photography

Beth O'Brien, eine dreifache Mutter aus Bennington, Nebraska, stillte gerade ihre Tochter, als sie einen Knoten in ihrer Brust bemerkte. Wie viele stillende Mütter vermutete sie zunächst, dass es sich um einen verstopften Milchgang handelte - eine ärgerliche, aber behandelbare Erkrankung, bei der sich Milch in der Brust ansammelt und massiert oder herausgedrückt werden muss.

Aber laut O'Brien würde der „verstopfte Kanal“ trotz all ihrer Bemühungen nicht verschwinden.

Zu diesem Zeitpunkt beschloss sie, andere Möglichkeiten für den Knoten zu untersuchen. Nach einem Besuch bei mehreren Ärzten, Ultraschalluntersuchungen und einer Biopsie hatte O'Brien schließlich ihre Diagnose: dreifach negativer Brustkrebs, Stadium 2.

Natürlich war sie am Boden zerstört. Nicht nur für sie selbst, sondern auch für ihre kleinen Kinder, von denen das jüngste gerade mal 9 Monate alt war.

"Ich hatte Angst um meine Familie - ich möchte sie aufwachsen sehen", sagt O'Brien.

Aber zusammen mit der Hilfe ihrer Ärzte und einem wirklich soliden Unterstützungssystem konnte die dreiköpfige Mutter eine positive Einstellung bewahren, selbst als sie sich einer Krebsbehandlung unterzog. O'Brien sagt, dass ihre Familie während der ganzen Tortur wahrscheinlich ihre größten Cheerleader waren und dass die schwierige Zeit, die sie durchmachten, sie tatsächlich näher brachte und sie stärker machte als je zuvor.

„Wir haben als Familie zusammen gebannt und uns mit Chemotherapie, Operation und Bestrahlung befasst“, teilt O'Brien mit. "Unsere Familie, Freunde und Gemeinschaft haben uns enorm geholfen und wir sind sehr dankbar, dass wir so wundervolle Menschen in unserem Leben haben."

Was für eine inspirierende Mutter - und eine unglaubliche Krebskriegerin.

Bildquelle: Beth O'Brien

Die gute Nachricht ist, dass O'Brien, obwohl sie noch einige Operationen durchführen muss, sowie einige anhaltende Symptome (sie sagt, dass sie nach der Behandlung eine Krankheit namens Lymphödem entwickelt hat), sich wieder in einem normalen Zustand befindet.

"Ich habe noch ein paar Operationen später in diesem Jahr, aber es geht mir gut", sagt sie. "Ich sehe meinen Ergotherapeuten monatlich für vorbeugende Lymphödembehandlungen und ich trage auch eine Kompressionsmanschette, um Flüssigkeitsansammlungen zu verhindern."

O'Briens neue Mission ist es, andere Mütter über Brustkrebs aufzuklären - und alle Frauen zu ermutigen, Brust-Selbsttests durchzuführen. Wenn sie nicht gestillt hätte, hätte sie den Knoten vielleicht nicht gefunden. (Seien wir ehrlich, das Stillen ermöglicht es uns, wie nie zuvor mit unseren Brüsten in Kontakt zu kommen!) Und wie wir wissen, ist die Früherkennung der Schlüssel, wenn es um Krebs geht.

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"Sie kennen Ihren Körper besser als jeder andere", sagt O'Brien. „Machen Sie also Selbstuntersuchungen, und wenn sich etwas nicht normal anfühlt, lassen Sie es überprüfen. Sprechen Sie mit Ihren Ärzten, stellen Sie Fragen. "

Seitdem hat sie auch eine wichtige Unterscheidung getroffen, die anderen Müttern helfen könnte, den Unterschied zwischen einem verstopften Gang und einem krebsartigen Knoten zu erkennen:

"Mein Klumpen hat überhaupt nicht wehgetan", erklärt sie. „Normalerweise tun verstopfte Milchkanäle weh. Wenn Sie also einen Knoten verspüren, der nicht wehtut und nicht verschwindet, rufen Sie bitte mindestens Ihren Arzt oder einen Stillberater an. “

O'Brien drängt darauf, alle Bedenken, die Sie haben könnten, mit Ihrem Arzt zu teilen und keine Warnsignale als selbstverständlich zu betrachten. Nur weil Sie keine familiäre Brustkrebserkrankung haben oder jung sind, bedeutet dies nicht, dass Sie nicht gefährdet sind.

"Es kann jedem passieren", sagt sie. "Ich hatte keine lange Geschichte in meiner Familie."