Anonim
Bildquelle: Estina Banks / Die Kartendame

In ihrer Heimatstadt Lansing, Michigan, ist Estina Banks als „The Map Lady“ bekannt. Freunde, Familienangehörige und sogar bloße Bekannte legen Wert darauf, Vintage-Karten zu sammeln, die sie möglicherweise Banks geben, was sie gerne annimmt. Aber warum scheint Banks von alten, staubigen Karten besessen zu sein?

Weil sie sie zu etwas Neuem und Sinnvollem für Familien macht, die von Adoption betroffen sind.

Die Geschichte begann, als Banks und ihr Ehemann ihre Familie durch Adoption vergrößerten und die Eltern eines Sohnes, der jetzt in der Oberschule ist, und einer Tochter, die jetzt in der Jugend ist, beide in Südkorea geboren, wurden.

Als ihre Kinder klein waren, erzählt Banks Babble, dass sie sich an Fälle erinnert, in denen sie in die Öffentlichkeit ging und immer wieder erklären musste, dass sie die Mutter ihrer Kinder war. Sie erinnert sich sogar an einen besonderen Vorfall, als ihre Tochter auf den Spielplatz fiel und von einem Fremden aufgegriffen und einer verwirrten asiatischen Frau in der Nähe übergeben wurde.

Nach solchen Erfahrungen verspürte Banks einen Drang, ein Schmuckstück zu finden, das das Herkunftsland ihrer Kinder darstellt und ein physisches Zeichen für ihre Beziehung zu ihren Kindern darstellt.

"Ich glaube, ich wollte etwas für mich, das sagt:" Ja, ich bin eine Mutter "", erklärt Banks. „Meine Kinder sind nicht im herkömmlichen Sinne zu mir gekommen… sie sind auf eine etwas andere Art und Weise zu mir gekommen. Trotzdem bin ich immer noch eine Mutter. “

Nachdem sie online gegangen war und nicht gefunden hatte, wonach sie suchte, entschloss sich Banks, ihr eigenes Schmuckstück zu kreieren, indem sie eine Halskette mit einem Anhänger anfertigte, der eine Karte von Korea sowie die Flagge des Landes enthielt. Es dauerte nicht lange, bis andere Adoptivmütter sie baten, auch Halsketten für sie anzufertigen. Banks begann, die Halsketten anderen Familien zu schenken, die die Adoptionsprozesse durchlaufen hatten, und schließlich nahm ihr Geschäft ab.

Bildquelle: Estina Banks / Die Kartendame

Heute beläuft sich der Umsatz der Banken auf Tausende. Sie reist zu Handwerksausstellungen, wo sie ihre Anhänger in Verkaufsständen verkauft und über ihre Website und ihre Facebook-Seite, The Map Lady, Sonderanfertigungen erstellt.

Sie schwärmt davon, dass es ihr gelungen ist, großartige Familien kennenzulernen und bedeutungsvolle Stücke wie ein Mutter-Tochter-Paar Halsketten und ein 6-Anhänger-Set für eine Gruppe von Müttern zu kreieren, die zusammen angereist sind, um ihre Kinder in China zu treffen.

Obwohl sie mit Familien aus aller Welt zusammenarbeitet, zieht sie es vor, ihre Stücke persönlich zu verkaufen, da sie die Möglichkeit hat, sich mit den Müttern und Familien, mit denen sie zusammenarbeitet, in Verbindung zu setzen.

Bildquelle: Estina Banks / Die Kartendame

„Ich rede gern“, lacht sie. „Ich höre gerne ihre Geschichten. Jeder hat eine Adoptionsgeschichte. “

Um ihre Anhänger zu kreieren, die für Schlüsselanhänger, Halsketten oder Armbänder verwendet werden können, sucht Banks in Secondhand-Läden, Nachlassgeschäften, Antiquitätengeschäften und Flohmärkten nach Vintage-Papieren wie Notenblättern, alten Gesangbüchern oder Briefmarken.

"Es braucht viel Zeit!", Räumt Banks ein. Bisher war sie fast zu 100% bei der Suche nach Vintage-Papier für alle ihre Kunden erfolgreich. Sie hatte nur ein oder zwei Fälle, in denen sie kein Papier am gewünschten Ort finden konnte, einschließlich eines entfernten Luftwaffenstützpunkts in Deutschland.

Zusätzlich zu ihrer Arbeit für Adoptivfamilien kreiert Banks auch andere Arten von benutzerdefinierten Anhängern. Sie hat alles getan, von Gedenkstücken bis hin zu einem speziellen Projekt mit einem Semikolon, das auf Selbstmordbewusstsein hinweist.

Bildquelle: Estina Banks / Die Kartendame

Banks weiß, wie wichtig es ist, Familien das Geschenk der Verbindung zu geben und offen über Adoption zu sprechen. In ihrer eigenen Familie merkt Banks an, dass Adoption „nie Teil des Gesprächs gewesen ist“ und dass sie und ihr Ehemann diesbezüglich immer sehr offen waren.

Image Source: Estina Banks/The Map Lady

“I think it’s the heritage, ” she explains. “It’s part of who they are; it’s how you connect. I know I do. [It’s like when you say] ‘this is Grandma’s recipe’ or ‘here’s that thing that Grandma made.’ These kids don’t have that.”