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Chloe Grimes, Ava Luciano, McKinley Moore und Lauren Glynn haben kaum den Kindergarten verlassen. Aber wahrscheinlich sind sie Freunde fürs Leben. Das liegt daran, dass sich die vier Mädchen zum ersten Mal im Jahr 2016 kennengelernt haben und eine unzerbrechliche Beziehung eingegangen sind, als sie gemeinsam im Johns Hopkins All Children's Hospital in St. Petersburg, Florida, gegen Kinderkrebs gekämpft haben.

In diesem turbulenten Jahr stand der Vierer für ein Bild, mit dessen Hilfe das Bewusstsein für Kinderkrebs geschärft wurde. Darin waren die Mädchen - die zu diesem Zeitpunkt nur 3 und 4 Jahre alt waren - eindeutig sehr krank. Und doch lächelten alle vier, als sie Tutus und goldene Haarschleifen anzogen und glücklich nebeneinander saßen.

Bildquelle: Johns Hopkins All Children's Hospital

Während sie sich noch in Behandlung befanden, trafen sie sich 2017 in der Lobby von All Children's, um das gleiche Foto zu erstellen. Anstelle von pinkfarbenem Tutus trugen sie goldene und weiße T-Shirts, auf denen jeweils die Worte „tapfer“, „furchtlos“, „Krieger“ und „stark“ standen.

Bildquelle: Johns Hopkins All Children's Hospital

Dann, pünktlich zum Monat der Krebsbekämpfung im Kindesalter im September, zogen die Mädchen wieder ihren goldenen Tutus an - außer diesmal gab es einen bemerkenswerten Unterschied: Auf ihren T-Shirts stand „Survivor“ (Überlebende), um schließlich das Ende zu markieren ihrer Chemo-Behandlungen.

Bildquelle: Johns Hopkins All Children's Hospital

Ihren Eltern zufolge war die Bindung der Mädchen von Anfang an klar. Aber sie waren nicht die einzigen, die seit ihrem Treffen vor zwei Jahren für immer Freundschaften geschlossen haben - auch ihre Eltern.

„Vor der Diagnose kannten wir keine anderen Mädchen oder Familien“, sagt Alyssa Luciano, Avalynns Mutter. „McKinleys Mutter Karen hat sich jedoch kurz nach der Diagnose bei mir gemeldet, und dann wurde Lauren sechs Wochen nach uns diagnostiziert. Chloes Mutter und ich haben uns gleich nach Avas Diagnose im Krankenhaus kennengelernt. Lauren, Chloe und Ava verbrachten viel Zeit zusammen stationär und sahen sich alle oft in der Klinik und im Infusionszentrum. “

Wie sich herausstellte, lebten die vier Familien nicht furchtbar weit voneinander entfernt, was nicht nur die Mädchen in der Nähe hielt, sondern auch ihren Eltern erlaubte, sich aufeinander zu stützen, während sie durch die unsichere und oft beängstigende Welt des Kinderkrebses wateten.

"Die Kleinen rannten mit Hot Wheels-Autos über den glatten Krankenhausboden", erzählt Chloes Mutter Jacquelyn Grimes Babble. „Andere Patienten, die keine Eltern an ihrer Seite hatten, nahmen daran teil, und wir spielten unzählige Stunden lang in den Hallen. Es würde bald das Richtige für 7 South werden. “

Grimes teilt mit, dass viele der Kinder, denen es gut genug ging, zwischen den vielen anstrengenden Tests und Prozeduren, die sie durchmachten, oft gemeinsam Pizza, Cupcakes und Saft aßen.

„Die Eltern haben sich vernetzt, Geschichten ausgetauscht und sich gegenseitig unterstützt“, sagt sie. "So wurden wir alle schnelle Freunde, wir haben die besten Zeiten in den schlechtesten Zeiten gemacht."

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In diesem ersten Jahr der Freundschaft erregten die Mädchen ursprünglich die Aufmerksamkeit der Krankenhausfotografin Allyn D'vito, die ihnen durch das Krankenhaus folgte und ihre ergreifenden und manchmal herzzerreißenden Momente zusammen einfing. Es war auch D'vito, der die ersten Tutu-Fotos im Jahr 2016 und seitdem aufgenommen hat.

„Allyn und ich haben darüber gesprochen, die Mädchen zusammenzubringen, um das Foto des folgenden Jahres zu machen“, teilt Grimes das Fotoshooting 2017 mit. "Alyssas Mutter hat Hemden hergestellt, die jedes Mädchen repräsentieren."

Bildquelle: Johns Hopkins All Children's Hospital

Die Vierer, die seitdem als "Tutu Girls" bezeichnet werden, sehen sich immer noch oft, sagen ihre Eltern. Normalerweise finden Spendenaktionen, Termine in der John Hopkins All Children's-Klinik und sogar Sportveranstaltungen statt, die dazu beitragen, die Bemühungen um Krebs bei Kindern zu unterstützen. Aber jetzt, da ihre Zukunft viel besser aussieht, wer weiß, wohin ihre Freundschaft sie führen wird.

Bildquelle: Johns Hopkins All Children's Hospital

Grimes erinnert Eltern, die sich gerade der gleichen qualvollen Reise wie diese Familien gegenübersehen, an Folgendes:

„Kinder sind belastbar, sie brauchen Lachen, Spaß, Aufregung und viel Ablenkung. Versuche, etwas Positives zu finden, auf das sie sich konzentrieren können, wenn die Zeiten am schwierigsten sind. Es ist in Ordnung zu weinen, aber es ist NIE in Ordnung aufzugeben. [Stattdessen] FIGHT. "