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Bildquelle: Katie Waite

Katie Waite, eine 35-jährige Highschool-Englischlehrerin aus der Metropolregion Washington, DC, wusste, dass sie hätte ins Bett gehen sollen, ohne ein letztes Mal ihre E-Mail-Adresse zu überprüfen. Es herrschte jedoch Gewohnheit… und sie loggte sich in ihren Posteingang ein.

Sie erwartete völlig, was sie am nächsten Tag anfangen würde, aber stattdessen fand sie eine herzliche E-Mail von einem Schüler, den sie vor fünf Jahren unterrichtet hatte. Diese einfache Notiz machte für Waite einen so großen Unterschied, dass sie zu Facebook ging, um auszudrücken, warum Dankesgesten einen großen Einfluss auf die Pädagogen haben können.

"Der Grund, warum ich dies teile, ist, dass Lehrer, wenn sie sagen, dass Notizen von ihren Schülern geschätzt werden, WIRKLICH BEDEUTEN", schrieb sie in ihrem Post, der inzwischen gelöscht wurde. "Schau, ich werde niemals eine Geschenkkarte ablehnen und ich werde sehr dankbar dafür sein, aber diese unerwartete E-Mail hat meine erste Woche im Vorschulalter komplett ERSTELLT und wird für immer in meiner GLÜCKLICHEN DATEI gespeichert."

Bildquelle: Katie Waite

Die "Happy File", fuhr Waite fort, ist eine alte Ablage, in der sie Notizen und gedruckte E-Mails von Schülern und gelegentlich von Eltern aufbewahrt. Sie bewahrt diese von Herzen kommenden Briefe aus einem einfachen, aber wichtigen Grund auf: um sich daran zu erinnern, warum sie ihren Job liebt, auch an den Tagen, an denen die Ausbildung der nächsten Generation nicht gerade einfach ist.

Waite erzählt Babble, dass sie sich an eine der allerersten Ergänzungen zu ihrer „Glücklichen Akte“ erinnert: eine Notiz eines Studenten, der nach seinem College-Studium schrieb, um ihr mitzuteilen, dass er das verwendete, was sie ihm im Unterricht beigebracht hatte.

"Es war mächtig und dringend erforderlich, vor allem, weil ich noch neu war und ständig meine neuen Unterrichtspraktiken in Frage stellte", sagt sie.

Laut Waite haben die meisten Lehrer, die sie kennt, eine eigene Version einer „Happy File“. Einige sind online, andere sind physisch wie ihre.

„Ich glaube, jeder Lehrer, den ich kenne, hat Notizen und Briefe in einer Schublade oder einem Aktenschrank“, erklärt sie. "Sie sind ehrlich gesagt so mächtig."

Für Waite und ihre Kolleginnen und Lehrer hilft es, diese kleinen Gesten der Wertschätzung nach einem langen, anstrengenden Tag zu haben, um sie daran zu erinnern, warum ihre Rollen so wichtig sind - und wie die Anstrengungen, die sie unternehmen, das Leben der Schülerinnen und Schüler verändern können, selbst in der Tiefe die Linie.

Waite gibt zu, dass Burnout für viele Lehrer ein echter Kampf ist und dass diese Erinnerungen dazu beitragen können, den schwierigen Druck des Jobs zu bekämpfen.

„Ich schaue mir die Akte an und sie ist so ein großes Problem, und sie erinnert mich unweigerlich daran, warum alles so, so wertvoll ist“, sagt sie.

Für den 33-jährigen Mathematiklehrer John Bechtel aus North Branch, Michigan, besteht seine „Happy File“ sowohl aus physischen Erinnerungen als auch aus „Erinnerungen“. Dies ist ein Beweis dafür, dass seine Bemühungen im Klassenzimmer tatsächlich die Arbeit des Lehrers prägen nächste Generation auf sinnvolle Weise. Bechtels Wände sind buchstäblich übersät mit Beweisen, wie sehr seine Schüler ihn schätzen.

"Gute Testergebnisse sind großartig, aber es sind die kleinen Dinge wie ein Kind, das dir eine Kaffeetasse mit eigenem Geld kauft, die dich daran erinnern, dass du etwas richtig machst", fügt er hinzu.

Bechtel fügt hinzu, dass der Unterricht für ihn und viele andere Lehrer niemals auf Schüler beschränkt ist, die lediglich Inhalte lernen.

„Das ist die Herausforderung; Es heißt ‚Lehren ', aber es geht um hundert andere Dinge, nicht nur um Inhalte“, erklärt er. „Ich habe eine Gleichung dafür, es ist eine mathematische Sache: Lehren = Erziehung + Coaching + Beratung + Erziehung + Management + Umerziehung + Vermittlung + Disziplinierung + Fürsorge + Anleitung + Zuhören + Einfühlungsvermögen. Die Hinzufügung ist kommutativ, sodass die Reihenfolge nach Bedarf für den Tag geändert werden kann. “

Trotz ihrer unterschiedlichen Fächer stimmt Waite zu, dass es beim Unterrichten um viel mehr geht als nur um das Bereitstellen von Inhalten, und sie ermutigt ihren eigenen 5-jährigen Sohn Jack, seine eigenen Lehrer auf authentische Weise zu schreiben, um seine Wertschätzung zu zeigen, selbst bei seinen Jungen Alter.

All dies könnte eine große Erleichterung für alle Eltern sein, die lesen (* hebt die Hand *) und sich fragen, ob sie ein perfektes Pinterest-Geschenk für die Feiertage und die Geschenke für Lehrer zum Jahresende herstellen müssen. Es stellte sich heraus, dass alle Lehrer, die sie wirklich brauchen, eine herzliche Nachricht von Ihrem Kind sind. In der Tat ist diese Authentizität alles.

„Es ist biologisch, es ist nichts, was erzwungen wird. Deshalb entscheiden sie sich dafür, dies selbst zu tun“, sagt Bechtel.