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Erin und Kevin Smith aus Edmonds, Washington, wussten, dass etwas mit ihrem Baby nicht stimmte, nachdem er im vergangenen Mai geboren wurde.

"Anstatt zu weinen, sahen wir Garrett nach Luft schnappen und leise wimmern", sagt Kevin.

Innerhalb von 48 Stunden nach der Geburt wurde Garrett, da sich sein Zustand ständig verschlechterte, zur Intensivstation des Seattle Children's Hospital gebracht, wo er lebenserhaltend behandelt und mit speziellen Medikamenten zum Atmen behandelt wurde.

Bildquelle: Die Familie Smith

Baby Garrett atmete in den ersten 20 Lebenstagen nicht alleine und es wurde eine schwere pulmonale Hypertonie diagnostiziert - etwas, das laut Dr. Robert DiGeronimo, medizinischer Direktor bei Seattle's Children's, für ein Vollzeitbaby wie Garrett ungewöhnlich ist.

"Es ist nicht unbedingt ungewöhnlich, dass Atembeschwerden als Grund für die Aufnahme in die Intensivstation auftreten", sagt Dr. DiGeronimo gegenüber Babble. "Aber es kommt selten vor, dass Garrett so krank ist, dass er so schnell in ein großes regionales Überweisungszentrum wie Seattle Children's verlegt werden muss, um eine Rettungsbehandlung mit extrakorporaler Membranoxygenierung (ECMO) durchzuführen."

Garrett verbrachte die ersten zwei Wochen auf der Intensivstation und klammerte sich ans Leben. Endlich konnte er seine lebenserhaltende Tätigkeit einstellen, aber es würde noch sechs lange Wochen dauern, bis er nach Hause gehen konnte.

Wie Sie vielleicht erwartet haben, war die gesamte Erfahrung eine emotionale Achterbahnfahrt für die Smiths.

Bildquelle: Die Familie Smith

"Seit Garrett geboren wurde, haben sich die Nachrichten über seinen Gesundheitszustand zunehmend verschlechtert", teilen Erin und Kevin Babble in einer E-Mail mit. "Nach zwei Transporten in [verschiedene] Krankenhäuser waren unsere Gefühle außer Kontrolle."

Und doch erinnert sich das Paar vor allem an die herzliche und mitfühlende Fürsorge, die ihr Sohn während seines Aufenthalts erhalten hat.

"Wir haben uns Mühe gegeben, positiv zu bleiben und unserem Glauben treu zu bleiben, als uns so viel Unsicherheit bevorstand", erinnern sich die Smiths. „Dadurch waren unsere Emotionen anscheinend jeden Tag auf und ab. Eine Reihe von Ärzten und Krankenschwestern war immer bereit, die Dinge zu erklären und alle Fragen zu beantworten. Es gab so viele andere Bereiche, die Unterstützung boten, dass wir ein Buch darüber schreiben konnten. “

Bildquelle: Arlene Chambers Photography

Als Garrett endlich gesund genug war, um nach Hause zu kommen, hatten die Smiths das starke Gefühl, einen Weg zu finden, dem Personal, das das Leben ihres Sohnes so liebevoll rettete, etwas zurückzugeben. Dann kam ihnen die Idee, Wickeldecken an die Intensivstation zu spenden.

Wenn Garrett einige der Medikamente absetzte, die er während der Behandlung einnahm, schwitzte er stark und musste sich oft übergeben. Diese schmerzhafte Erinnerung hat die Smiths nie verlassen; Deshalb beschlossen sie, Decken zu spenden, die anderen Babys helfen könnten, die in Garretts Situation geraten könnten, und machten es sich zum Ziel, 200 Musselin-Wickeldecken für das Krankenhaus zu spenden.

"Die Stock Hospital Decken waren nicht atmungsaktiv und Garrett sah nicht gut darin aus", erklären die Smiths. "Die Decken, die wir an das Krankenhaus gespendet haben, sind Musselindecken, die leicht und extrem atmungsaktiv sind."

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Am Dienstag, dem 18. September, brachten die Smiths (zusammen mit Garretts großem Bruder Griffen) 204 Musselin-Empfangsdecken zu Seattle's Children's, die großzügig von Familie und Freunden gespendet worden waren.

Bildquelle: Seattle Children's Hospital

Diese Erfahrung war nicht nur für die Smiths von großer Bedeutung, sondern berührte auch die Herzen der Krankenhausmitarbeiter, die Garrett und Dutzende verletzlicher Babys wie ihn jeden Tag betreuten.

"Diese gespendeten Decken werden für unsere Familien so viel bedeuten", sagt Flor Garcia, eine Krankenschwester auf der Intensivstation von Seattle Children's.

Garcia merkt an, dass die NICU zwar viele Wickeldecken auf Lager hat, sie jedoch häufig keine Decken mit einladenden Mustern und Grafiken mehr haben.

„Kleine Dinge wie Decken sind für unsere Eltern so wichtig, weil sie dadurch ein Gefühl der Normalität entwickeln und mit ihrem Baby interagieren können“, sagt Garcia.

Bildquelle: Seattle Children's Hospital

Wie es Baby Garrett heutzutage geht, sagen die Smiths, seit sie nach Hause gekommen sind, hat es viele Höhen und Tiefen gegeben. Garrett hatte Probleme mit der Fütterung, weil er eine NG-Sonde (Nasogastric Intubation) zum Essen brauchte, und warf sogar eine Weile seine Fütterung hoch, was seine Eltern sehr verärgerte.

"Das war sehr stressig für uns und Garrett und an einem Punkt wurde die Möglichkeit einer G-Röhre in Betracht gezogen", erinnern sich die Smiths. "Glücklicherweise konnten wir Mitte August die NG-Röhre draußen lassen und ihm erlauben, 100% allein zu essen!"

Die gute Nachricht ist, dass es Garrett, der jetzt 4 Monate alt ist, trotz aller anfänglichen Hürden viel besser geht und eine hervorragende Prognose für die Zukunft hat.

"Garrett entwickelt sich normal und die Ärzte erwarten von ihm ein normales Leben", so der Smiths-Mitarbeiter.

Bildquelle: Die Familie Smith

Das einzige, was sie sagten, war das Vertrauen in ihren kleinen Kämpfer.

"Wir mussten auch auf Garrett vertrauen", teilen sie mit, "damit er uns zeigen kann, was er braucht und wann er es für das stetige Wachstum braucht, das er gezeigt hat."